Vykort från Mission Beach / Postcard from Mission Beach

Australien / Australia / East Coast, Mission Beach, Queensland / Permalink / 2
Mission Beach is a tiny town with some pretty beaches in between Townsville and Cairns, well worth a short stop if your time schedule isn't too tight. It wasn't planned at all, so it was a rather spontaneous decision to make a stop here to visit friends for a couple of days. Stay away from the water though, especially the rivers; the crocs would surely love to have you for lunch! And in the ocean there just might be some sharks or stingers lurking, unless you go where they have the netted areas for a safe swim... It is very pretty either way with its tropical feel and coconut trees. I believe the picture below was taken on Bingil Bay Beach.
 
 
Mission Beach fanns inte ens på min karta, men så halvt tvingade en svensk tjej som jag lärt känna i Melbourne mig att göra ett spontanstopp för att hälsa på henne och hennes pojkvän som bor där för tillfället, istället för att åka raka vägen från Townsville till Cairns som var den ursprungliga planen. Tack för din envishet Jennie, det var trevligt att spendera ett par dagar där och umgås med er!
 
Mission Beach är ett litet samhälle på ungefär 3 000 personer, och bilden nedan torde vara tagen på Bingil Bay Beach. Här började jag verkligen känna att jag var i tropikerna, med alla kokospalmer som kantade stranden. Det är verkligen inte fy skam att göra ett litet stopp här om man känner att man har tid över. Observera att man inte bör ta sig ett dopp hur som helst och heller inte röra sig på stränder efter solnedgången, med tanke på krokodiler, hajar o.s.v. Det gäller största delarna av norra Queensland för övrigt, specielllt ska man hålla sig bort från floder, för saltvattenkrokodiler vill på riktigt sätta tänderna i dig om du ger dem möjligheten. Hajar vill inte äta dig till lunch, egentligen. Håll dig till nätbelagda områden som är avsett för badare, ifall du verkligen vill ta ett dopp.
 
Bingil Bay Beach in Mission Beach, Queensland, Australia / tropisk strand i Mission Beach, Australien
Det var en regntung dag, men vackra var stränderna ändå!
 
Har du något tips på andra trevliga platser i Australien som är besöksvärda, men som inte är så värst hypade och turistiska?

Orkanen Debbie - utmaningar och lärdomar

Australien / Australia / East Coast, Queensland, Whitsundays / Permalink / 2
Unfortunately this blog post is only available in Swedish
 
 
Det var ett tag som jag var väldigt dålig på att uppdatera bloggen. Frånvaron berodde mycket på en del bekymmer som orkanen Debbie ställde till med på mina äventyr mellan Noosa och Airlie Beach. För er som kanske missat hela grejen så var Debbie kort sammanfattat en ovanligt stark tropisk cyklon (läs orkan) som härjade i slutet av mars-början av april och som slog till hårdast kring Airlie Beach. Det har snackats om vindbyar på över 200 km/h (vilket borde motsvara ca 55 m/s - kan ni ens föreställa er det?!) så majoriteten av befolkningen i dessa trakter - i synnerhet närmast kusten - fick såklart evakueras. Cyklonen fortsatte röra sig söderut som en ex-cyklon och fast vindstyrkan avtog vartefter så hällde det tydligen ner desto mer regn istället - områden kring Brisbane blev allvarligt översvämmade och till och med Nya Zeeland hade problem med översvämningar. Jag var aldrig i någon direkt farozon - jag befann mig varken nära orkanens öga eller i de värst drabbade översvämningsområdena, men visst fick jag ändå uppleva konsekvenserna av Debbie. Fortfarande inget i jämförelse med alla människor som förlorat sina hem och kanske även anhöriga, men här kommer min historia i alla fall, för det är onekligen lite stressigt att råka ut för sådana här saker när man är ute och reser på okända platser. Jag har länge haft detta halvfärdiga inlägg i ett utkast, men nu fick jag äntligen tummen ur och skrev färdigt inlägget så ni kan läsa min historia. Ganska mycket text, men förhoppningsvis orkar ni läsa till slut.
 
Airlie Beach after cyclone Debbie / efter orkanen Debbie i Queensland, Australien
Airlie Beach, 6.4.2017
 
Det hela började alltså redan i Noosa, när ex-cyklonen Debbie drog över samhället lagom tills jag och flera andra skulle ta bussen vidare norrut. Det började regna och blåsa en del och efter att vi väntat 45 minuter så ringde någon Premiers kundbetjäning - det visade sig att bussen var inställd. Det började blåsa och regna allt hårdare och vi stod vid bussterminalen och undrade vad sjutton vi gör nu, vi hade ju inte direkt något boende bokat för en natt till i Noosa, och många av oss skulle på en Fraser Island-tur följande morgon. Tre tyska tjejer föreslog att vi skulle försöka fixa en Uber-taxi och vi fick napp. När chauffören anlände och vi berättade vart vi skulle så var hon väldigt tveksam med tanke på vädret.

 I Rainbow Beach två timmar bort var vädret helt ok, så hade vi klarat av att ta oss ut ur Noosa och på motorvägen 

hade det antagligen varit ganska lugnt sen. Hon bestämde sig för att göra ett försök, men jag blev tveksam och orolig av alla grenar och träd som redan låg på vägarna - det såg verkligen inte tryggt ut. Hon försökte sig på två vägar ut men det var omöjligt på grund av träd som blockerade vägarna, och jag såg att det började samlas rätt mycket vatten på vissa vägar. Hon körde oss till  slut till McDonalds och erbjöd sig att köra oss väldigt tidigt nästa morgon istället, för då skulle vägarna troligvis vara i skick igen - det var faktiskt folk som stod och sågade trädstammarna mitt i värsta stormen, så det tog nog inte länge för dem att röja upp det värsta. Så satt vi där på McDonalds och konstaterade ganska snabbt att stormen verkat ha dragit vidare. Vi väntade ungefär två timmar innan vi beslöt oss för att försöka med Uber igen, eftersom det verkligen inte var lockande att sitta på McDonalds hela natten och sen åka iväg till Fraser Island supertrött. Även denna chaufför var tveksam till om det skulle gå att ta sig till Rainbow Beach, men han var villig att testa. Denna gång lyckades det, så två timmar senare var vi framme vid våra hostels. Jag trodde naturligtvis att nu var all stress över och att resterande bit av östkusten inte skulle vara något problem, för stormen skulle ju röra sig söderut och allt återgår till det normala. Där hade jag fel (snacka om att inte förstå sig på konsekvenserna av en vild orkan).
 

Så kom jag mig iväg på Fraser Island-turen som planerat, men när vi kom tillbaka till Rainbow Beach tog stressen över igen när folk blivit informerade om att Premier-bussen inte kommer gå till Airlie Beach följande dag, utan enbart till Hervey Bay. Återigen var vi många som ville ta oss vidare till Airlie Beach och Whitsunday Islands. Vi hade ju också redan bokat våra hostels och allt. Vi var ett gäng på 6 pers från Fraser-utflykten som bestämde oss för slå våra kloka huvuden ihop och boka om våra bussturer till Hervey Bay istället för Airlie Beach, hitta boende för en natt i Hervey Bay, hyra bil och köra upp till Airlie Beach, då bussarna ändå inte var att lita på. Senare insåg vi också att de flesta hostel i Airlie Beach fortfarande var stängda på grund av skadorna av orkanen, så alla våra bokningar hade annulerats. Elektricitet hade de inte heller. Herregud, var skulle vi bo i Airlie Beach?! Vi ordnade i alla fall med hyrbil och boende i Hervey Bay - en underbar familjelägenhet i ett motell, vilken lyx för oss som är vana med backpackerhostel! Det var skönt med i alla fall lite flyt mitt i all stress.

Det där med att hitta boende i Airlie Beach däremot var en helt annan femma. Vi hade alltså ingen aning var vi skulle sova kommande nätter, men vi var ju i alla fall ett gäng som kunde hålla ihop även om vi skulle bli tvugna att spendera natten på gatan. Eller troligen hade vi helt enkelt sovit i bilen första natten i nödfall, vilket skulle ha varit förfärligt obekvämt efter att redan ha suttit i en bil hela dagen - det var en ca tio timmars körning, minus pauserna, om jag minns rätt. Nå, vi försökte hålla humöret uppe så gott det gick och se det som ett litet äventyr. Vi försökte ringa runt till alla möjliga ställen som kanske kunde ha sovplatser, och till slut - två timmar innan vi anlände i Airlie Beach - fick vi tag på ett AirBnB, och hamnade i ett sorts beachhouse eller lägenhet som saknade ström såsom alla andra boenden. Men vi var bara så tacksamma över att få sängar att sova i och drickbart kranvatten, att vi inte brydde oss alls om en så liten detalj som belysning och varmvatten. Det var mörkt när vi anlände, så vi fick ta till ficklampor för att göra oss redo för att sova. Det var en märklig känsla att vakna upp följande morgon och se hur stället faktiskt såg ut. Jag hade drömt något väldigt konstigt också, så när jag vaknade till under natten fattade jag först inte alls var jag befann mig.

Det var i alla fall ett riktigt härligt ställe, med havsutsikt och stor balkong. Det fanns även en gasgrill så på kvällen grillade vi, eftersom det som sagt inte fanns någon ström så det gick ju inte att koka mat på något annat sätt. Ett gäng kakaduor väntade på att vi skulle mata dem med bröd om morgnarna - en kille sa att de hållit till där sen orkanen, så jag antar att stackarna hade problem att hitta mat på egen hand efter stormen.

 
 

A post shared by Maria Norrgård (@mariasmemoarer) on May 18, 2017 at 1:46am PDT

 Videon hamnade på snedden, ni får vrida på huvudet. Hungriga kakaduor som tigger mat.
 

Andra dagen började jag känna av stressen igen, för vi hade förvisso två nätter säkrade, men resten av gänget skulle på sina utflykter en dag före mig, vilket innebar att om jag inte hittade en sovplats för en tredje natt så skulle jag vara hemlös för natten, alldeles ensam. Jag begav mig till en researrangör eftersom jag läst i en fb-grupp att de har en lista på boenden man kan kontakta, och de gav mig ett nummer till en resort. Senare visade det sig även att några andra från samma Fraser Island-utflykt hade hittat en lägenhet, så jag fick dela den med dem för en natt. Jag lyckades även boka en säng på resorten för natten efter min Whitsunday-utflykt. Nu var jag så himla lättad - bara några timmar tidigare hade jag haft ont i magen på grund av stressen. När jag äntligen kunde slappna av igen så bestämde jag mig för att gå ut och hjälpa ägaren till strandhusen med att röja upp efter stormen - vi var så tacksamma över att ha tak över huvudet säkrat, så det kändes som det minsta man kunde göra i den situationen, att ställa upp lite för samhället. Värst vad man kan uppskatta simpla saker när man varit med om sådant här!

Tredje natten, som var i den nya lägenheten bara ett tjugotal meter från mitt förra boende, var rena lyxboendet med tanke på omständigheterna. Det var bland de första ställena som fick tillbaka elen (bortsett från matbutiker, bensinstationer och andra viktiga byggnader som använde el från generator) och nu hade jag plötsligt allt jag kunde önska: luftkonditionering, säng, varmt vatten, ett fungerande kök, belysning och rentav en tv! Det var nästan overkligt. Det enda som fattades skulle väl vara wi-fi, men nu ska vi väl inte vara kräsna - jag trodde ju nästan att jag skulle behöva sova bakom en soptunna lite över ett dygn tidigare!

Airlie Beach, Queensland, Australia - after the Debbie cyclone / Debbie orkanens skador i Airlie Beach
En till bild från Airlie Beach
 
Så bar det av till Whitsunday-öarna. Det var lite sorgligt att se hur ögruppen förstörts av orkanen - inga löv i träden, förstörda koraller och rätt grumligt vatten. Men den vita sanden var ändå fantastisk och havet hade en så vacker nyans. Efter turen begav jag och en annan tjej oss till boendet för sista natten i Airlie Beach, och jag fick kånka på mina ryggsäckar i ungefär 30 minuter, då vi inte lyckades få tag i någon taxi. Men som sagt, nu ska vi väl inte klaga alltför mycket här. Lustigt nog visade det sig att jag skulle dela en liten campingstuga/skjul med tjejen som jag lärt känna på utflykten, konstigt hur saker och ting liksom faller på plats ibland. Här hade de precis fått tillbaka elen, så där hade jag tur igen! Ännu gladare blev jag av att de erbjöd skjuts till bussen när jag checkade ut, så jag slapp släpa på min packning i 30 minuter igen.
 

Sen bar det av till Townsville och Magnetic Island, och äntligen var jag på en plats som inte alls behövt känna av Debbies krafter. Orkanen var historia för min del. 

Så man kan säga att jag haft det ganska stressigt och en del otur, eller snarare har jag svävat i en del ovisshet. Samtidigt har jag haft mycket tur eftersom allt ju löst sig på ett eller annat sätt, och även om det inte var roligt alls under de mest stressiga stunderna så har det varit ett äventyr. Trots att jag naturligtvis inte gillar vad orkanen Debbie åstadkommit och lider med de som drabbats av den så är jag på något sätt ändå tacksam för mina upplevelser, för jag känner att min mentala styrka och förmåga att lösa situationer prövats och jag känner mig starkare än innan. Trött var jag ett tag efteråt kan jag dock lova.

Någon annan som på ett eller annat sätt påverkades av Debbie? Berätta gärna i en kommentar! Man får gärna också dela med sig av andra spännande historier från resor som inte riktigt gått som tänkt.

Packningstips för working holiday i Australien

Allmänt, Australien / Australia / backpacker, backpacking, packningstips / Permalink / 1
Unfortunately this blog post is only available in Swedish
 
 
Jag hamnade häromdagen i en diskussion i en facebookgrupp om hur ens packning kan se ut inför en längre vistelse i Australien, och det var ett par som var intresserade av vad jag packat i mina väskor. Kan tro att det är flera som är ute efter packningstips eller bara är allmänt nyfikna på vad det egentligen är som jag har i mina två ryggsäckar (65 L + 35 L, sammanlagt 100 L alltså..!), så jag tänkte nu bjuda på en lista över allt jag hade med mig den kyliga novembermorgonen när jag begav mig till mitt första flyg i Vasa.
 
Många säger att man ska packa minimalt, för det finns butiker i Australien. Men jag har inte riktigt förstått vad det har för betydelse i slutändan, för om jag handlar på mig saker på plats så måste jag ändå släpa omkring med motsvarande mängd när jag reser runt. Eller köper folk kläder och hygienprodukter som de sedan lämnar kvar eller kastar bort varje gång de ska åka vidare? Så jag satsade på att spara pengar genom att ta med av kläder jag redan hade i garderoben, och köpa nytt vartefter jag behövde kasta något. Ok, jag har väl inte riktigt lyckats kasta bort lika många plagg som jag köpt på mig, men hittills har allt ändå fått plats i min packning, och jag behöver väldigt sällan bära mina ryggsäckar långa sträckor, så jag har inte haft några större problem med att kånka omkring med 19 kg hittills - vilket för övrigt är ett bevis på att jag nog lyckats samla på mig några extra grejer, med tanke på att jag har för mig att jag åkte iväg med 15 kg.
 
 
Observera att min packning kanske inte är exemplarisk, det går helt bra att resa med mindre. Men samtidigt är det väldigt få saker jag egentligen ångrat att jag tog med. Här kommer alltså hela listan uppdelad i kategorier, följt av lite funderingar och övriga packningsråd.
 
I HANDBAGAGET (35 L ryggsäck plus handväska)
- det självklara som plånbok, pass m.m.
- mobil, tablet med tangentbord (viktigt som bloggare, hehe) och laddare
- kalender (kastade bort efter årsskiftet och skaffade ingen ny, onödig egentligen), anteckningsblock, penna
- pocketbok
- systemkamera med ett fåtal tillbehör (makro- och vidvinkellins, laddare, fjärrutlösare, kamerasladd..)
- kopior på viktiga dokument, försäkringsbrev, visum, balance statement, bankkoder m.m.
- solglasögon och putsduk
- stödstrumpor, uppblåsbar nackkudde, öronproppar, ögonmask, hörlurar, hörlursadapter (aldrig använt sistnämnda)
- powerbank
- ögon- och näsdroppar (för att stå ut med den torra luften i flygplanet)
- snacks till flygningen (som jag inte behövde för det ingick visst massor av mat i min flygbiljett)
 
KLÄDER (inklusive det jag hade på mig när jag reste)
- jeansjacka
- huvtröja + en till varmare tröja
- ca 7 toppar och en tunnare kofta
- 2 x jeansleggings (tar bara hälften så mycket plats som vanliga jeans), 2 x shorts, tunna tygbyxor, sportleggings
- 1 partylinne, 1 partyklänning, strumpbyxor
- sovkläder: korta tygshorts och linne
- 5 x trosor, 5 par strumpor (2 par normala och 3 par tunna sommar), 1 snygg bygelbh, 1 mjuk tygbh, 1 bikini
- 1 par ullsockor (kom till nytta under flygningen, på Tasmanien och i centrala Australien, lättfrusen hej)
- ett par tygskor, ett par platta remsandaler, ett par platta partysandaler, ett par sportskor/promenadskor
- en tygportmonnä med smycken och hårsnoddar
 
HYGIEN
- tandborste med fodral, tandkräm
- hårborste, nagelsax, pincett
- näskanna (har räddat mig från svår nästäppa och bihåleproblem mer än en gång, kan ej leva utan!)
- smink: concealer, ögonbrynspenna, maskara, eyeliner, ögonskuggskvartett, pennvässare, liten spegel, sminkborttagningsmedel
- solskydd för kroppen, ansiktet och läpparna, aloe vera som after sun
- förpackningar i resestorlek med ansiktsrengöring, ansiktskräm, duschgel, schampoo och balsam
- fotfil i miniatyrstorlek
- genomskinligt nagellack
- engångsrakhyvlar som kan kastas bort vartefter de blir dåliga
 
ÖVRIGT
- jordad och ojordad reseadapter
- litet first aid kit (bandage, sax, alcohol pads, plåster m.m.) samt värktabletter, några finrexin, munsårsplåster, melatonin
- litet paraply
- kombinationslås
- spork (kniv, gaffel och sked i ett, himla smart pryl!)
- sidenlakan (som en sovpåse man kan krypa in i, kan användas ensamt eller inuti en sovsäck)
- ett par engångspåsar med handtvättmedel
- usb-förlängningssladd (när närmaste uttag inte är tillräckligt nära sängen - fick som avskedsgåva av underbara vänner, men den gick tyvärr sönder ganska snabbt då det var en billig variant)
- färgglad bagagerem och vattentätt fodral, för att skydda stora backpacken under flygning, samt lättare känna igen den på bagagebandet
- säkerhetsnålar (kan va bra för dittan och dattan, t.ex. öppna simkortshållare)
 
 
Så vad ångrar jag? Nästan ingenting faktiskt. Hade jag fått packa om så hade jag dock lämnat bort partyskorna (hade gått lika bra med de vanliga sandalerna, eller tygskorna) och partyklänningen (har nästan inte festat alls, men så är jag inte en partyprisse annars heller - går lika bra med shorts och en festligare topp, t.ex.). Det hade också varit lite mer praktiskt att byta ut jeansjackan mot en vindjacka. De tunna tygbyxorna med matchande crop top var kanske inte heller helt nödvändigt och praktiskt, men jag gillade förvisso att ha en "city chic" outfit när jag bodde i Melbourne. Mina andra plagg var lite mindre fashionabla om vi säger så. Hade nog klarat mig med mindre smycken också. Sidenlakanet har jag inte använt en enda gång ännu, och var inte i desto större behov av melatonin då min jetlag var ganska lindrig. Så lär av mina misstag, hehe.
 
Allmänna packningstips:
- packa i plastpåsar enligt kategori (underkläder, tshirts/linnen, ev varmare kläder m.m.) - mycket lättare att hitta det man söker då. Vägglöss lär dessutom ogilla plast, så förvarar du kläderna i plastpåsar så torde risken bli mindre att de kryper in och lägger ägg i dina kläder.
- satsa på en backpack som går att öppna helt, de som bara går att öppna uppifrån är jobbiga och du får svårare att hitta det du söker. Beställ inte online, för du måste prova dig fram för att hitta en som är bekväm på just din rygg! I butiken där jag köpte min så provade jag för skojs skull de dyrare och "bättre" modellerna ockå, de var sjukt obekväma för mig! Den billigaste modellen var skönast, överraskande nog.
- undvik vita plagg, de kommer se äckliga ut efter ett tag
- rulla plaggen istället för att vika dem. På så sätt blir de dessutom mindre skrynkliga
- ju mer plagg du har i lätta och ultratunna material, desto fler kan du ta med dig. Jag tog med så pass många linnen som jag gjorde för att flera var i just sådana material. 
 
Ett par nya insikter:
- sk "micellar water" i mindre flaska är en smart produkt, då den fungerar som ansiktsrengöring, återfuktare och sminkborttagning samtidigt, och kräver inte vatten. Speciellt bra när man campar och inte alltid har tillgång till rinnande vatten!
- istället för duschgel i normalstora flaskor satsar jag på fast tvål istället. Superdryg, tar mindre plats och väger mindre. Kör på getmjölkstvål som inte torkar ut huden.
- en ultralätt regnponcho kan vara behändig när man t.ex. ska vandra i berg. Jag ser dock ut som en vandrande sopsäck i min, så använder hellre paraply när jag är i civilisationen.
- pannlampan jag hittade på ett hostel var en räddare i nöden speciellt på Fraser Island och Airlie Beach där vi var helt utan elektricitet två nätter. Överlag praktiskt när man campar.
- glöm inte att skaffa en hatt när ni anländer, det är viktigt att skydda sig mot den starka solen, och man mår mycket bättre utan solsting!
 
 
Jag känner mig verkligen inte som en proffspackare, men det är ju första gången jag är ryggsäcksresenär också, så man lär väl sig med tiden!
Tankar kring detta? Vad är dina bästa packningstips?
Till början