Balkan trip - the Great Montenegro Tour

Man kan väl inte besöka Montenegro utan att göra en roadtrip genom bergslandskapen? Om det sen är med hyrd bil eller via en guidad rundtur är upp till en själv. Jag valde det senare alternativet, i en minibuss så gruppstorleken var nånstans mellan 10-15 personer. Inte som ett stort busslass, men heller inte jätteintimt. Ganska lagom egentligen och man hittade lätt någon att börja umgås och samtala med. Jag hängde mest med en medelålders kanadensare som jag fann redan under början av turen. Riktigt trevlig kvinna.
 
Så på morgonen när gänget var samlat och redo för avfärd från Kotor påbörjades körningen uppför den kända serpentinvägen, som inte alls kändes så läskig som jag hade tänkt mig. Åtminstone inte när man fick lägga över allt ansvar till en erfaren och lugn chaufför. Vi gjorde flera stopp längs med vägen för att njuta av vyerna, och då och då under dagens tur så berättade vår guide intressanta historier om landet och det vi såg under dagens gång.
 
Great Montenegro Tour - vyer över Kotor Bay / views from Serpentine Road
Ju högre upp, desto maffigare vyer!
vyer från serpentinvägen nära Kotor - upplevelser i Montenegro
frukost i bergen i Montenegro
Efter denna första etapp passade det bra med dagens andra frukost i sann hobbitanda. Uppe i en bergsby åt vi lokalt tillverkad parmaskinka, ost, bröd, tomat och oliver. Det var här jag började samtala med den kanadensiska kvinnan, och när hon fick veta vad jag jobbar med så dök vi ganska snabbt in på migrationspolitiska frågor, helt på hennes egna initiativ. Som tur var hade vi liknande åsikter och värderingar.
 
Vi fick även provsmaka lite rakija, en brandyliknande dryck som jag bara klarade av att ta en liten liten smutt av. Jag har nämligen väldigt svårt för smaken av drycker som brandy, whisky m.m. Ja egentligen all starksprit numera. Varmt i magen blev det i alla fall, t.o.m av den pyttelilla mängd jag fick i mig.
 
walking in Montenegro - Mausoleum on second highest peak of Lovcen
Uppiggade av frukosten fortsatte färden upp i bergen, till Lovćen. Här skulle vi besöka Njegoš mausoleum som finns på områdets nästhögsta punkt. Vi rekommenderas att vandra upp, för att sedan promenera ner 461 trappsteg via tunneln. Så det gjorde vi. Vandringen upp var delvis rätt så hisnande, och åtminstone när vi var där i juni så kryllade det av skalbaggar och andra kräk som flög omkring i luften. Vi fick beundra vyerna med munnen stängd för att undvika att få i oss ofrivilliga proteiner... I övrigt var det en lätt vandring som tog oss ca 10 minuter. Eller kanske lite mer för oss som stannade till och fotade nu som då.
 
Detta mausoleum är tillägnat Petar II, en före detta stor härskare och poet i Montenegro. Här vilar han sin eviga vila idag. Varför byggdes inte mausoleet på den högre bergstoppen, kan man undra. Enligt guiden beror det på att man tror att det i framtiden kommer att dyka upp en ännu mäktigare man och att den toppen bör reserveras för honom.
Som en fun fact bör tilläggas att detta i dagsläget sägs vara det högst belägna mausoleet i världen.
 
Njegoš Mausoleum, Montenegro sightseeing
Själva byggnaden, där man bl.a. hittar en maffig och tung granitstaty på 29 ton och ett mosaiktak täckt av 200.000 guldbitar, som sammanlagt väger 18 kg. Alltså 18 kg rent guld.
 
Mt Lovcen, Njegos mausolem viewpoint in Montenegro
På andra sidan kan man gå ut till denna platå med vy över 70% av Montenegro om vädret är riktigt klart. Vädret var rätt så bra denna dag, men inte riktigt så optimalt att vi kunde skymta så pass mycket av landet. Men väldigt stor del ändå. Vilken osis det hade varit om man kom hit för att mötas av ett dimtäckt landskap, inte sant? Här befinner vi oss på 1660 meter höjd över havet.
 
Här är det även populärt att ta såkallade jumping pictures, bilder då man hoppar från kanten och upp i luften. Vår guide var expert på att få till sådana bilder. Till höger har jag zoomat in för häftigare effekt, och till vänster originalbilden.
famous jumping photo at mausoleum, Montenegro
På väg till nästa programpunkt för dagen - floden Rijeka Crnojevića. Innan vi kör ner till floden stannade vi för ett fotostopp. Detta ska vara en av Montenegros populäraste vyer för fotografering. Och visst är omgivningarna coola?Crnojevic river / flod i Montenegro - sightseeing and post card views
Så satte vi oss i en båt och påbörjade färden en bit längs den lugna floden. Vi blev bjudna på ett glas lokalproducerat vin och njöt av landskapet och olika fåglar. Det finns faktiskt väldigt många fågelarter kring denna flod, t.o.m ett fåtal pelikaner, som dock är väldigt sällsynt att man faktiskt får chansen att se.
Crnojevic river boat ride / båttur längs flod i Montenegro
De som ville fick även ta en simtur i floden. Såg skönt ut men jag avstod då det var djupt och de inte hade tillräckligt smidiga flytvästar för att simma med. Någon såg en vattenorm bland näckrosorna. 
things to do in Montenegro - boat ride along crnojevic river / båttur längs flod i Montenegro
Efter den avslappnande båtfärden blev det lunch på en närliggande restaurang. Fisk för hela slanten - fisksoppa till förrätt och fisk till varmrätt. Vi fick även en salladstallrik som förrätt före förrätten och kaka till efterrätt. Lagom mättande, men inte så man hamnar i matkoma.
food near crnojevic river
Restaurangen som är belägen ovanför floden erbjöd även vacker utsikt.
crnojevic river, restaurant
Fulla i magarna fortsatte vi till Cetinje, en stad som grundades på 1400-talet och som har stor historisk betydelse för sin utveckling av den montenegrinska kulturen och som centrum för den ortodoxa religionen. Staden kallas även Old Royal Capital, eftersom det i tiderna varit landets huvudstad (grundat av lord Ivan Crnojević, så jag antar att han ansågs vara kunglig). Staden har idag ca 15 000 invånare och presidentens residens finns också här. Den historiska stadskärnan finns på Montenegros tentativa världsarvslista.
 
En trevlig och lugn stad att vandra omkring i, med en del mysiga caféer och restauranger. Gatorna är dock i rätt så dåligt skick, så det gäller att hålla koll på var man sätter fötterna så man inte trampar snett och skadar sig.
besöksvärda platser i Montenegro: cetinje - old royal capital
old royal capital cetinje - first private school for girls
En målning som föreställer skolflickor. Till minne av stadens första skola där även flickor var välkomna.
 
Montenegros gamla huvudstad Cetinje - staty och hundar
Staty föreställandes en viktig man. Lord Ivan kanske det var. I närheten hängde ett gäng herrelösa hundar. När gängledaren steg upp och travade iväg så följde resten av packet efter, man såg ganska tydligt vem som styrde och bestämde. Jag blev lite rädd för dessa halvvilda hundar först, men kom småningom fram till att de var ganska ointresserade av oss.
 
Vi besökte Biljarda där man kan beskåda en 3D-karta över hela Montenegro, och sedan blev det ett besök i det serbisk-ortodoxa klostret. Tyvärr var fotografering förbjuden inuti den lilla kyrkan, men jag kan säga att det var en rätt häftig upplevelse speciellt som vi råkade anlända precis i tid för en ceremoni. Där inne kunde man även beskåda en del reliker från t.ex. Petar I Petrović-Njegoš, en populär spirituell och militär ledare (vid makten 1784 - 1830). Jag antar att det var hans kropp som var mestadels dold i en inglasad monter, bara händerna stack fram för allmän beskådan. Alltså händerna på en kropp som inte levat sedan 1830. Ganska bra konserverade var de i alla fall.
Det sägs också att Johannes Döparens högra hand ska förvaras här.
sevärt i Montenegros gamla huvudstad Cetinje - klostret / things to see in Cetinje, Montenegro: the monastery
Montenegro - old royal capital cetinje - monastery / kloster
Både män och kvinnor skulle ha täckta knän och axlar för att få vistas i kyrkan. Till höger en annan närliggande kyrka, Court Church. Runt den kyrkan finns rester av det ursprungliga klostret från svunna tider.
 
Vidare mot kusten.
sveti stefan luxury resort, montenegro
Vid det här laget började vi bli rätt så trötta efter en lång dag, men vi orkade knäppa några sista bilder av lyxresorten Sveti Stefan som vi vanliga dödliga bara får beskåda på avstånd, samt njuta av solnedgången, innan vi slutligen åkte tillbaka till Kotor. En hel dag och mycket har man hunnit med. Men känns som att det fortfarande finns så mycket mer att se i det lilla landet. Kanske det blir en återresa.
 
Vilka platser rekommenderar du att man besöker när man reser till Montenegro? Och vad skulle du som ännu inte varit här helst vilja se med egna ögon?
Taggar: Balkan trip, Montenegro, balkan, kotor, reseinspo, restips;

Mitt Österbotten: utflykt till Storkyro

En solig och varm augustidag begav sig jag, mamma och hennes fästman på dagsutflykt till Storkyro (på finska Isokyrö). Bara 40 minuters bilfärd bort är det ju faktiskt inte så långt dit, så det är lite märkligt att vi inte varit där tidigare. Huvudattraktionen för dagen är ortens gamla kyrka (S:t Lars Kyrka, men oftast bara kallad Storkyro gamla kyrka). Själva stenkyrkan ska ha byggts under första halvan av 1500-talet, men skylten säger 1304 vilket ska syfta på träkyrkan som fanns där innan man började bygga stenkyrkan istället.
 
Storkyro gamla kyrka, Österbotten
Framsidan av kyrkan med sin vackra stenfasad och tjärade tak. Kring kyrkan finns en del gamla gravplatser.
 
Isokyrö vanha kirkko, Pohjanmaa
I synnerhet på insidan tycker jag att kyrkan är fascinerande, och annorlunda från andra kyrkor jag sett hittills. Kyrkan är byggd som ett långhus och väggarna är täckta av kalkmålningar som avbildar  händelser från Gamla Testamentet, Jesu liv och helgernas evangelietexter. Dessa målningar ska i ett skede ha målats över med kalk för att någon ansåg att de var för "primitiva", men senare har man återställt väggarna och målningarna har fått komma fram igen.
 
Framme på båda sidor om altaret finns vackra snidade träfigurer.
S:t Lars Kyrka i Storkyro / Isonkyrön vanha kirkko
Isokyrö vanha kirkko
I andra ändan av långhuset, om man tittar uppåt, ser man en häst med ryttare som fäller en drake, och en flicka eller kvinna med krona som står knäböjd och ber. 
 
sevärdheter i Storkyro, Österbotten - gamla kyrkan
Kyrkan har en helt annan stenfasad på kortsidorna, samt rödmålade plankor upptill. På bilden nedan till vänster en gullig liten sidodörr.
 
Storkyro sevärt - kyrkogård och gammal väderkvarn
Alldeles bredvid kyrkan finns några gamla byggnader och en väderkvarn, som ser ut att kunna dateras till 1700-tal? Detta har kanske varit en herrgård, eller rentav prästgård? Nu är det ett museiområde.
 
sevärdheter i Storkyro - museum och gamla byggnader bredvid kyrkan
Vi gick inte in i själva museibyggnaden, utan nöjde oss med att se oss omkring på utsidan. Där finner man bl.a. en gammal likvagn från svunna tider.
 
museum i Storkyro / museo Isokyrö
Kyrönjoki, Pohjanmaa / Kyro älv i Storkyro, Österbotten
Kyrkan och museiområdet ligger intill vackra Kyro älv. Tänk vad härligt det vore att paddla omkring i kajak här. Efter denna upptäckar- och fotorunda blev det dags för lunch - pizza på Mersin kebab pizzeria.
 
I Storkyro hittar man även Kyrö Distillery Company, ett rågdestilleri med egen bar, möjlighet att gå på rundtur, provsmakning, cocktailskola, ordna konferens m.m. Vi höll oss dock nyktra och nöjde oss med att bara gå en sväng kring byggnaden.
Isokyrö Distillery Company
Som bilden nedan avslöjar så har den rätt så tjusiga byggnaden ursprungligen varit ett meijeri.
gammalt mejeri i Storkyro, Österbotten
Det var tack vare denna lilla avstickare som vi råkade få syn på en alldeles underbar blomsteräng, där det växte en massa blåklint, vallmor och annat vackert. Jag har faktiskt aldrig lagt märke till ett sådant blomsterfält i Finland tidigare, så jag och mamma var alldeles lyriska. Jag kunde ju inte låta bli att gå ner till fältet och försiktigt, utan att trampa ner några fina blommor, ta lite närbilder också.
kukat Isossakyrössä, Pohjanmaa
blomsteräng i Storkyro
En oväntad, men trevlig överraskning på vår utflykt till Storkyro.
Isokyrö, Finland
Innan vi körde tillbaka hemåt så gjorde vi ett sista stopp vid Tuuralan Kyläkaffila, ett härligt litet sommarcafé vid älven, och med en hage med några får bredvid. Där avnjöt jag en glass.
Tuuralan Kyläkaffila, besöksvärt under sommaren i Storkyro
Fåren var mest intresserade av att äta gräs, men jag lyckades locka till mig en av dem som lät sig klappas en stund. Jag som har många barndomsminnen av får älskar den ulliga doften.
Isokyrö Tuuralan Kyläkaffila - lammas ja kahvila
 
Har du varit i Storkyro? Vilken annan ort kan du rekommendera för dagsutflykt i Österbotten eller din närmiljö?
Taggar: finlandssvenska bloggare, hemester, staycation, Österbotten;

Balkan Tour - Kotor Fortress Walk & Beyond

Vandringen upp till Kotors fästning innebär 1350 trappsteg eller 1200 meter. När du är på toppen befinner du dig 260 meter över havet och du får en underbar vy över Kotorbukten. Detta var en av mina absoluta favoritupplevelser i Montenegro och jag klarade av vandringen bättre än väntat, med tanke på att jag dessutom kom mig iväg först kring kl.11 på förmiddagen. Men tack vare att det ännu var rätt så tidigt på dagen så erbjöd träd och buskar en del skugga. Sen eftermiddag hade helt klart blivit kämpigare. Jag är osäker på hur länge vandringen tog mig totalt, men flera timmar gick nog åt då jag tog mig uppför trapporna i väldigt lugn takt, tog en del korta pauser m.m. Sedan valde jag en annan väg ner som inkluderade en paus på ett bergscafé, men mer om det senare i inlägget.
 
top things to do in Kotor, Montenegro: do the Fortress Walk / aktiviteter i Kotor, Montenegro - vandra upp till fästningen
Ett mycket klassiskt stopp för fotografering
 
Viktigt att veta: inträde kostade (då jag var där) 8 euro och du bör ta med gott om vatten. Folk sitter även och säljer mindre flaskor med kallt vatten och annan dryck på flera ställen längs med rutten, så det kan man komplettera med om det behövs. Har hört att vissa hittat en alternativ ingång också där ingen tar betalt för inträde, men jag kan inte riktigt svara på var den finns.
 
Nå, här kommer mina bilder och berättelser från dagen upp i bergen:
 
beginning of Kotor Fortress Walk / terrakottatak i Kotor, Montenegro
Först gäller det att hitta trappan där vandringen startar. Snabbt befinner man sig ovanför gamla stans terrakottatak.
 
Kotor Fortress Walk, Vandring i Montenegro
Inträdet är betalat och vandringen kan börja på allvar, det är ingen idé att ångra sig nu trots 30-gradig värme. 
 
Top things in Kotor: Fortress Walk - Church of Our Lady of Remedy
Mestadels trappor, men inte alltid. Murens höjd varierar också mellan fullständigt tryggt och "nu vill jag luta mig lite mot bergsväggen". Mestadels är det så brett att även den höjdrädde kan hålla sig på tillräckligt bekvämt avstånd från de stundvis ganska låga murkanterna. Så tveka inte såvida du inte är riktigt ordentligt höjdrädd! Obligatorisk fotopaus ovanför Church of Our Lady of Remedy.
 
Det blir många pauser med fotografering. Vyerna är underbara redan i början av vandringen, men bli bara häftigare och häftigare vartefter.
views from Kotor Fortress Walk / vyer från fästningen i Kotor, Montenegro
Själva ruinerna från den gamla fästningen börjar uppenbara sig, toppen är nära!
 
Fortress Walk Kotor, Montenegro - ruiner
Det finns lite varningsskyltar om att området är riskabelt. Men jag tror det gäller främst de som lämnar huvudleden och ger sig iväg på upptäcktsfärd bland ruinerna. Som jag gjorde vid ett par tillfällen.
 
ruiner vid Kotor fästning
 
Ja, jag klarade mig till den högsta punkten! Flaggan i topp och det är en liten bit ner till havsnivå. Man ska ju orka gå tillbaka ner också.
Jag hittade dock en alternativ rutt - tittar man på google maps så hittar man nämligen en liten kyrka vid namn Saint John (Sveti Jovan). Den var jag nyfiken på och på kartan ser man att det ska gå en mindre stig från huvudleden till fästningen. Jag hade bara lite svårt att komma underfund med var stigen börjar, tills jag fick syn på den på andra sidan av en av fästningens fönsterluckor.
the top of Kotor Fortress walk / the path to St John from Kotor Fortress
Nu blev jag nervös och tveksam, ska jag våga klättra ner genom fönstret och hoppas på att jag inte tappar balansen och ramlar ner några meter? Det syns inte på bilden, men till vänster sluttar det en del. Jag satt på fönsterkanten och funderade kring om detta är så värst klokt och vad mitt försäkringsbolag skulle tycka om detta, men så nästan utan att tänka stod jag där på andra sidan. Ett ryskt par kom emot och mannen hjälpte mig nerför ännu en liten avsats där jag också kände att det fanns en viss fallrisk. Alltså jag kan ju bli väldigt skakis när jag vandrar på platser där jag känner att jag lätt kunde falla om jag tappar balansen eller halkar. Jag litar liksom inte riktigt på mig själv i såna lägen. Men smådarrig i benen hade jag tagit mig genom den kritiska första biten och så följde jag stigen mot kyrkan.
 
En get höll låda någonstans i bergen men tyvärr såg jag aldrig någon. Däremot en del getbajs och landskapet hade en inpräglad doft av getter. Vilken idyllisk plats, och nu kände jag att jag hade lämnat de mer uppenbara turiststråken.
 
hidden gems of Kotor, Montenegro - the path to St John Church / gömda sevärdheter i Kotor - övergiven kyrka i bergen nära Fortress Walk
Här skymtar man den gamla övergivna kyrkan. Jag kan inte svara på när den senast varit i bruk, en bra stund ser det ut som iallafall.
bergsvandring Kotor / mountain walk in Kotor, Montenegro: Saint John church, abandoned church
Inuti var det tomt, med undantag av en katt som sökt svalka.
cats of Montenegro, Kotor mountain
Även inredningsmässigt tycks den pyttelilla kyrkan vara tömd på allt av värde, och fasaderna vittrar långsamt sönder. Är det hit som bergsbefolkningen i tiderna gått för att be? I dagsläget kan jag inte se några tecken på bosättning i närheten.
bergsvandring i Kotor - övergiven kyrka St John church
bergsvandring i Kotor - gammal ruin
Ruin i närheten av kyrkan. Har detta varit ett hem, eller ett fähus?
 
Jag möter ett par yngre killar och vi funderar lite kring olika alternativ för att ta sig tillbaka ner till Kotor. Jag ser på kartan att det finns en annan vandringsled, "The Ladder of Kotor". Detta är den ursprungliga rutten som i tiderna fungerade som den enda förbindelsen mellan Kotor, Njegusi och Cetinje. Vill man gå hela rutten kan man ta sig upp ända till 940 meter över havsnivå, den uppskattas ta 5 timmar och är ca 13 km lång upp och ner. Vyerna är säkert otroliga, men det var inte läge för något sådant utan jag ville ta mig tillbaka ner helt enkelt. Och jag kände inte för att kliva genom några fler fönster.
 
Jag råkade se en skylt som utlovade hemgjord getost, rökt skinka och kalla drycker, bara 80 meter från kyrkan jag nyss besökt. En ordentlig sittpaus måste man ju få unna sig innan man börjar ta sig ner igen så jag styrde stegen ditåt. Jag kom till en väldigt simpel byggnad med flera bord och stolar, som sköts av en något äldre man och vad jag gissar är hans dotter. Dottern kunde engelska, med mannen fick jag köra på kroppsspråk. Undrar om duon bor permanent här uppe, eller om de vandrar upp och ner varje dag? Jag hade nog valt att bo här under sommarsäsongen åtminstone om jag hade ett sånt här ställe.
 
Jag var inte sugen på att äta något, men beställde ett glas granatäpplejuice som jag långsamt smuttade på medans jag njöt av en alldeles underbar vy över Kotorbukten. Här fanns faktiskt också en toalett med rinnande vatten.
 
café upp i berget med vy över Kotorbukten, nära St John kyrkan
Jag hörde något som jamade i närheten, och när jag lockade så dök denna sötnos upp.
 
vy över Kotorbukten från bergen (old fort trail / The ladder of kotor trail)
Jag knäppte ett par till bilder på den häftiga vyn från det simpla caféet, och sedan började det bli dags att fortsätta färden.
 
vandra i Montenegro - The Ladder of Kotor
Ett par bilder från vandringen tillbaka ner till Kotor. Det var enkelt att ta sig ner och snällt för knäna jämfört med om jag hade gått nerför trappor. Man bör dock se hur man trampar, för underlaget är inte helt jämnt. En död orm såg jag också längs med stigen, med huvudet borthugget. Kanske en sorts huggorm.
 
Har du vandrat någon av dessa leder? Eller gjort någon annan vandring i Montenegro eller något annat Balkanland?
Taggar: Balkan trip, Montenegro, balkan, kotor, resebloggar, soloresenär;