Dandenong Ranges & 1000 Steps

Australien / Australia / Melbourne, Victoria, Australia / Permalink / 4
Stunning Dandenong Ranges National Park is just a couple of hours away from Melbourne city. You don't even necessarily need a car to get around there, since it is easy enough with bus. We started off with getting some information and general advice in the visitor centre in Upper Ferntree Gully before heading to the Kokoda Memorial Walk / 1000 Steps - a 3 km long track that should take around 1,5 hours if you are somewhat fit. After this we continued a bit further with the bus and made a stop in this cute little village called Olinda, where we visited beautiful National Rhododendron Gardens. A very nice day trip and a place that I would like to return to do another hike.
 
Häromveckan tog jag och en vän oss till härliga Dandenong Ranges med tåg och buss. Resan tar sisådär 2 timmar från Melbourne, beroende på vilken stadsdel du startar från. Det funkade faktiskt bra att ta sig runt i området med buss, så egen bil känns inte som ett måste för denna utflykt!
 
Jag rekommenderar att göra ett kort stopp i deras visitor centre i Upper Ferntree Gully för att få en gratis karta över området samt lite tips och råd ifall man inte redan är bergsäker på vad det är man vill göra och se där och hur man tar sig till dessa platser. Vi visste bara att vi ville gå 1000 Steps och var vi skulle kliva av bussen för att nå dit, men inte mycket mer än så. Tack vare råden fortsatte vi efter den relativt enkla vandringen längre in i nationalparken med buss och stannade till i en gullig liten by vid namn Olinda där vi besökte botaniska trädgården National Rhododendron Gardens. Vi hann tyvärr inte med mer för den dagen för vi tog så mycket pauser för lunch och mellanmål, haha! Skulle inte vara fy skam att åka hit en vända till och göra någon av de andra vandringarna...
 
Denna 35,400 hektar stora nationalpark ligger öster om Melbournes centrum och 1000 Steps, även kallat Kokoda Track Memorial Walk, är 3 kilometer lång och ska ta ca. 1,5 timmar sammanlagt. Även om rutten betecknas som brant (då den till stor del består av trappor) så är den inte nödvändigtvis fysiskt krävande bara man tar det i den takt man tycker känns bra. Vissa testar sin fysiska kapacitet genom att springa rutten, men enligt skyltar är det egentligen inte tillåtet att göra det - Australien älskar förbud av alla möjliga slag, har jag märkt. Denna vandring ska för övrigt på ett ungefär efterlikna Kokoda Trail i Papua Nya Guinea där australiensiska soldater kämpade och dog under Andra världskriget. Krigsminnesplatser av olika slag är en annan sak som Australien gillar.
 
Men nu över till bilderna:
 
 
Dandenong Ranges National Park in Melbourne, Victoria, Australia
En spårvagn, ett tåg och en buss senare hittade vi småningom denna skylt. Gräshopporna spelade som tokiga, man kände direkt att nu var vi minsann inte i någon stad längre!
 
rainforest environment just outside Melbourne - Dandenong Ranges National Park / regnskogsmiljö strax utanför Melbs
Vi vandrade en bit längs en stig och började undra var de där trapporna egentligen är...
 
Kokoda Track Memorial Walk - 1000 Steps, Dandenong Ranges
...men så dök de upp till slut! Det var en ganska varm dag och jag hade en konstig tyngdkänsla i benen efter att ha jobbat ganska hårt i några dagar, så vi var svettiga och smått mosiga redan innan första trappsteget! Men vi tog det i lugn takt och stannade till då och då för ett vattenslurk eller för att ta ett foto, så det gick ändå bättre än förväntat!
 
1000 Steps hike, Dandenong Ranges, Melbourne
Ser det inte härligt ut? Som att gå in i en förtrollad skog.
 
Huge fern trees in Dandenong Ranges National Park, Victoria
Och jag kände mig lite som Alice i Underlandet bland alla stora ormbunkar. Eller ja, ormbunksträd rentav. Lite annat än våra små mesiga ormbunkar hemma i Norden!
 
Rainforest in National Park Dandenong Ranges, Victoria, Australia
Ah, bara natur så långt man kan skåda, härligt! Welcome to Jurassic Park?
 
Inside a dead tree in Dandenong Ranges
Vi fick syn på ett enormt dött träd som bara hade det yttersta skalet kvar, knappt ens det. Min kompis vågade sig inte in dit, men jag kröp in och satt där på huk en liten stund. Svalt och skönt var det där inne, och både ormar och spindlar höll sig borta. Svårt att fånga på bild, men bilden ovan är fotad rakt nerifrån.
 
1000 Steps / Kokoda walk in Dandenong Ranges, Melbourne
Plötsligt dök de allra sista trappstegen upp och vi var på toppen. Det var lättare och gick snabbare än vi hade väntat oss! Vi belönades även med vackra gula blommor som växte på båda sidor av trappan.
 
flowers in Dandenong Ranges, Australia
 
a small swamp on top of 1000 Steps walk, Dandenong Ranges
Där uppe fanns även ett litet kärr.
 
Dandenong Ranges, finlandssvensk i en nationalpark i Australien
På vägen ner hittade jag ett till ihåligt träd storlek mindre. Det var dock fullt med spindelnät där inne, så jag kände inte för att chilla där särskilt länge. Inte för att jag är särskilt rädd, men man vet ju aldrig om man stöter på den giftigare varianten...
 
Så åkte vi buss vidare genom nationalparken och hoppade av i byn Olinda. Riktigt gulligt ställe med ett par roliga butiker, lite caféer och annat trevligt. Enligt skylten på bänken ska denna by dessutom vara helt fri från plastpåsar. Underbart initiativ!
 
Plastic bag free village Olinda in Dandenong Ranges National Park / Olinda, byn utan plastpåsar
 
National Rhododendron Gardens i byn Olinda, Dandenong Ranges nationalpark
 
Det började bli lite sent vid det här laget, så vi hann inte med någon till vandringsled. Istället gick vi en sväng i fina National Rhododendron Gardens (vilken tungvrickare!). Hade det varit vår så hade vi dessutom fått njuta av en körsbärsträdgård i full blom. Så här års var den delen av parken dock inte så spännande.
 
View from National Rhododendron Gardens in Olida, Dandenong Ranges / by från botaniska trädgården i Olinda
Helt oväntat såg vi plötsligt lite öppna vyer, vi hade tidigare liksom inte riktigt tänkt på att vi faktiskt befann oss rätt högt uppe. Från 1000 Steps-leden såg vi inte så mycket av utsikten eftersom vegetationen är för tät sommartid. Tur att vi fick njuta lite av den i Olinda istället!
 
Tipsa gärna om fler härliga platser och vandringsleder i Melbourne-trakten, eller berätta om någon annan trevlig vandring någonstans i världen som du gjort på sistone!

Fönstershopping på Chapel Street

Australien / Australia / Melbourne, Victoria, Australia / Permalink / 2
Chapel Street (running through various suburbs such as South Yarra, Prahran and Windsor) is one of my favourite streets to stroll in Melbourne. It's a very popular shopping, dining and entertainment area and in this blog post I present some of the shops that has caught my attention. It is very clear that you can find quite different things to shop in here - what about some nice tea from T2 ("The grand most exotic T2 Chapel St bazaar"), colorful clothing, adorable accessories or the cutest socks from Olga de Polga, clothing and cute small animals in high quality wool from Australian Alpaca Connection, wedding dresses from Always & Forever Bridal, playful fashion from Sportsgirl or fresh fruit and juices from Surace Fresh? Also pay stunning mall The Como Centre a visit!
 
Chapel Street som går genom flera förorter är en av mina absoluta favoritgator i Melbourne - så kul att strosa omkring, kolla in spännande matställen och gå i butiker, om än jag nästan aldrig shoppar något eftersom jag ju lever som en backpacker. Här kommer några bilder från min fönstershopping senast jag var där, så får du samtidigt lite tips på intressanta ställen att besöka ifall du också befinner dig i, eller tänker besöka Melbourne någon dag.
 
T2, eller The grand most exotic T2 Chapel St bazaar som det står i skyltfönstret, är en färgglad butik där du kan botanisera bland härliga teer och tillbehör. Jag lät bli att köpa något och vågade inte ens kolla priserna, de är nog snäppet dyrare kan jag tro. Men jag doftade i alla fall på en del härliga teer.
 
 
Olga de Polga - en liten boutique med färgglada kläder, vackra smycken och sötaste strumporna!
 
Jag är riktigt sugen på ett par pusheen-strumpor!
 
 
 The Como Centre är ett tjusigt shoppingcenter med dyrare grejer...
 
 
I köpcentret på bilden ovan hittar man bland annat Australian Alpaca Connection som säljer produkter i alpacka-, merino- och kashmirull. Mest kläder, men även underbart söta tovade små djur - typ alpackor, koalas och pingviner. Jag blev lite kär i alpackan på bilden måste jag säga...
 
 
Ta en titt i Always & Forever Bridal i samma köpcenter ifall du råkar vara på jakt efter en brudklänning, eller bara vill drömma dig bort lite... ;)
 
 
Sportsgirl är en av modekedjorna som finns lite här och var i Melbourne. De har en del roliga grejer, men jag tycker att kläderna kan va i dyrare laget, åtminstone med min backpackerbudget. Men kan väl fortfarande klassas som budget.
 
Förutom Prahran Market som ligger alldeles intill Chapel Street finns det även ett stort utbud på frukt och grönt hos Surace Fresh. De lär ska ha en trevlig juice bar också! Kanske testa någon frukt eller grönsak som du aldrig provat förut?
 
Någon shoppinggata (valfri gata i Melbourne, Australien eller världen) som du tycker är extra trevlig att strosa omkring på och kolla i butiker?

Royal Botanic Gardens & Shrine of Remembrance

Australien / Australia / Melbourne, Victoria, Australia / Permalink / 1
The Royal Botanic Gardens  must be one of the top places to visit in Melbourne city. It's a huge place with tons of different plants, trees etc to watch. You might need a few hours to see it all, and you probably still won't see everything because it's a bit of a jungle in there and if you visit it more than once you might find places you missed out on the first time. Anyhow, it is a very nice place to stroll alone, with a good friend or a romantic date. You will find native as well as exotic vegetation, such as miniature australian forests, bamboo groves, waters and a rose garden... Nearby you will also find impressive war memorial Shrine of Remembrance with its "Eternal Flame", lit by Queen Elizabeth in 1954 to honour those who gave their lives in World War 2. This is another popular tourist attraction in this city. Which tourist attraction in Melbourne is your very favourite?
 
En av de största sevärdheterna i staden Melbourne måste väl ändå vara Royal Botanic Gardens. Denna botaniska trädgård är 38 hektar stort och man hittar över 10,000 olika växter och träd där. Reservera åtminstone ett par timmar ifall du vill ha en chans att gå runt där utan att stressa. Parken har öppet varje dag fram till solnedgången och efter det stängs portarna.
 
I trädgården hittar man både inhemska och utländska växter och träd av olika slag - det mesta från australiska skogsmiljöer och bambudungar till rosträdgård och vattendrag. Jag har varit där två gånger och andra gången hittade jag en hel del trevligt som jag helt missat första gången. Det kan alltså löna sig att göra fler besök ifall man har tid och intresse, för jag upplever denna trädgård som lite av en labyrint.
 
Kort sammanfattat är detta en underbar plats att strosa omkring ensam för att hitta lugnet, tillsammans med en god vän för en trevlig pratstund eller med någon mysig kille för en romantisk liten utflykt....
 
Royal Botanic Gardens , Melbourne, Australia
En ganska härlig plats att mysa till det på, inte sant?
 
Things to see in Melbourne, Victoria - Royal Botanic Gardens
Regnskogsmiljö, en av mina favoritplatser i denna botaniska trädgård.
 
Royal Botanic Gardens, Melbourne - exotic waterfall in rainforest environment
På samma plats finns ett par små söta vattenfall.
 
Royal Botanic Gardens with rainforest, Melbourne, Australia
 Mer regnskog i miniatyrformat...
 
Waterfall in Royal Botanic Gardens, Melbourne
...och det andra vattenfallet.
 
interesting trees in Royal Botanic Gardens, Melbs
Ett träd med ganska stor omkrets.
 
Flowers in Royal Botanic Gardens, Melbourne
Lite trevliga blommor hittas också här och var.
 
places to visit in Melbourne, Royal Botanic Gardens
 
Visit Melbourne - Shrine of Remembrance
Och så det intilliggande minnesmärket Shrine of Remembrance som ska hedra de som tjänstgjort i krig. Ganska imponerande byggnad måste jag säga. Även detta är en populär turistattraktion.
 
sevärdhet i Melbourne - Shrine of Remembrance, Wipers Statue class=
 
Eternal Flame at Shrine of Remembrance / Eviga lågan, Melbourne
Här har vi den "eviga lågan" (Eternal Flame), som har brunnit sedan drottning Elizabeth tände den år 1954. Men några få undantag då vandaler lyckats släcka lågan (stränga straff om man försöker sig på det, så ej att rekommendera) och det har även hänt att häftigt regn eller vind lyckats släcka elden. Det är i alla fall meningen att den ska brinna för evigt. Denna flamma ska hylla de som gav sitt liv under andra världskriget.
 
Om du varit i Melbourne, vilken attraktion är din favorit? 
Till början