Israel & Västbanken - den perfekta höstdestinationen nära Europa

De flesta har kanske bokat eller befinner sig på sina höstresor nu, men jag vill nu ändå lyfta fram Israel som besöksmål eftersom jag själv var där för nästan ett år sen. Oktober är en riktigt bra månad att besöka landet eftersom det fortfarande mycket väl kan bli kring 25-30 graders värme dagtid beroende på var man befinner sig. När jag var där förra hösten mätte jag ca 30 grader i Tel Aviv (med ljumma sköna nätter på ca 20 grader), medans det i Jerusalem kanske höll sig mera kring 25, med något svalare kvällar än vid kusten. Kallt var det verkligen inte. Vill man ha ordentlig värme så skulle jag inte åka dit så sent som i november dock. Kanske Eilat kan funka ännu då. Eller varför inte åka hit på våren när värmen får fart på nytt?
 
Israel kan man besöka om man gillar skyskrapsvyer kantade med långa stränder, historia och arkitektur, religion, kultur och mat, samt natur. I ett så pass litet land är det inte svårt att få med allt detta på bara 7-14 dagar. Själv känner jag ändå att 10 dagar var i kortare laget och att jag hade fått ut maximalt av resan om jag stannat där några dagar till för att se mer av t.ex. norra delarna av landet. För jag gillar ju att skynda lite långsamt och ge vissa platser gott om tid för att verkligen känna av stället. Gillar du däremot fart och fläkt och tänker att du hinner sova när du är död så hinner du säkert med väldigt mycket på bara en vecka.
 
Nå, här presenterar jag i alla fall de 5 platser eller områden i Israel-Palestina som jag själv besökt och bloggat om:
 
Tel Aviv-Yafo
Detta är det officiella namnet på staden som de flesta känner till som kort och gott Tel Aviv. Yafo syftar på den historiska hamnstaden Jaffa som är flera tusen år gammal och som idag flyter ihop med den betydligt nyare staden Tel Aviv som grundades 1909.
 
Rekommendationer:
Jaffas gamla stadsdelar och hamnen
Florentine för street art, mat och marknader
Strandremsan och "Te-love-iv"-bokstäverna nära Tel Aviv port
Kvarteren i Neve Tzedek och Suzanne Dellal Centre for Dance and Theatre
 
Här har jag bloggat om Tel Aviv och Jaffa 
 
historical places to visit in Israel - Jaffa port
Jaffas historiska hamn
Tel Aviv - mellanösterns svar på Barcelona
Den klassiska Tel Aviv-vyn
 
Haifa
Landets tredje största stad, byggt uppmed Carmelbergets sluttning med en mäktig vy över staden och Medelhavet om man tar sig upp en bit. Här råder en fungerande samexistens mellan olika religiösa grupper och staden är kanske främst känd för Bábs helgedom och omgivande Bahá'í Gardens. Bahá'í är den yngsta av monoteistiska religioner och samtidigt en samhällslära som betonar fred, det gemensamma mellan alla religioner, jämställdhet, samhörighet, demokrati m.m. Låter som en jättefin religion tycker jag.
 
Här har jag bloggat om Haifa
 
religiös sightseeing i Israel - Haifa Bahai Gardens
 
Jerusalem
Min absoluta favoritplats under resan, jag fullkomligt föll för denna stad vars historia går tillbaka till ca 4000 f.Kr. enligt vissa källor. Andra källor anger att staden ska ha grundats kring 1800 f.Kr. Jättegammal stad oavsett, och den heligaste staden för kristna och judar (hos muslimer räknas den som den tredje heligaste staden). I synnerhet föll jag för gamla stan där man kan irra omkring både länge och väl, besöka viktiga platser för de tre olika religionerna, gå genom bazaarer, äta något gott eller sätta sig ner för att långsamt smutta på ett glas arabiskt te.
 
Rekommendationer:
Gamla stan i sin helhet, nedan följer några måsten:
- Klippdomen
- Västra muren ("klagomuren")
- Den heliga gravens kyrka och Via Dolorosa
- bazaarerna och gamla stans arkeologiska utgrävningar
Mahane Yehuda market
 
Här har jag bloggat om Jerusalem
 
islamisk arkitektur i Jerusalem - islam turism
Klippdomen med sin fantastiska islamiska arkitektur
bazaar i Jerusalems gamla stad - historiska städer att besöka
bazaarerna som slingrar sig som i en labyrint
 
Västbanken/Palestina & Döda havet
Det kändes både lärorikt och nödvändigt för mig att även besöka Västbanken i Palestina - gå genom checkpointen, se muren, åka runt med min privata guide som kunde berätta om situationen ur palestiniers synvinkel medans vi svepte genom ökenlandskap, samhällen och förbi dadelodlingar. Vi gjorde även ett stopp vid Döda havet så jag skulle få testa min flytkraft.
 
Rekommendationer:
Betlehem och Jesu födelsekyrka
Västbankbarriären med muren vid Betlehem som är täckt med politisk graffitikonst
Jeriko (anses enligt många vara världens äldsta kontinuerligt bebodda stad)
Döda havet (kan även besökas på israeliska sidan)
 
Här har jag bloggat om Västbanken
 
västbankbarriären med muren vid Betlehem
Muren som separerar Västbanken och Israel
Jeriko, Västbanken/Palestina - världens äldsta stad
Utgrävning från staden Jerikos begynnelse
 
Masada och Judeaöknen 
Denna dagsutflykt från Jerusalem gjorde jag tillsammans med en israelisk vän som ställde upp som chaufför, guide och sällskap. Vi besökte det urgamla fortet Masada med mäktig vy över bergen, öknen och Döda havet. Fortet har en kanske lika mäktig historia och stor symbolisk betydelse för israeler idag.
 
Rekommendationer:
Masada (nås via vandring och linbana)
Döda havet (om man inte besöker det på palestinska sidan)
Gör en vandring genom någon ravin med oas
 
Här har jag bloggat om Masada och vandring i ökenlandskap
 
judeaöknen vandring i ravin och genom oas - Israel
Ravinvandring - torrt landskap, samtidigt som vattnet porlar i botten av ravinen
besöksvärt i Israel - Masada
Masada
 
Ät och drick i Israel och Palestina
Det israeliska köket är som en blandning europeiskt, nordafrikanskt och mellanösternstil. Mest åt jag mellanösternmat/arabiskt som t.ex. shawarma, falafel och hummus. Vad gäller sötsaker kan jag rekommendera t.ex. halva och dadlar. Ett glas arabiskt te tackar jag sällan nej till vad gäller varma drycker. Men drycken jag verkligen förknippar med Israel och Palestina är färskpressad granatäpplejuice, som jag drack en del i Jerusalem samt i Betlehem. Lite småsurt och strävt, men känns som en riktig hälsoboost! Kranvattnet då? Det drack jag utan problem under hela vistelsen, gick hur bra som helst att dricka både i Tel Aviv och Jerusalem.
 
mellanöstern mat i Israel - hummus, arabiskt te, dadlar, halva
Hummus, te, dadlar och halva
 
Bra att tänka på:
- sabbaten som startar på fredag kväll och slutar lördag kväll. Ta detta i beaktande när du planerar resan - det är enklare om du väljer att resa eller förflytta dig en vardag - om du inte har hyrbil förstås, då kan man ju göra som man vill. Sabbaten påverkar även butikers och restaurangers öppethållning, men ofta hittar man matställen som har öppet även under sabbaten.
- flygplatsen. På Ben Gurion flygplats ska du vara beredd på att svara på en del frågor vid ankomst (t.ex. vad du ska göra i landet, om du ska besöka någon där, vad du jobbar med m.m.). Svara så sanningsenligt som möjligt (men ska du t.ex. till Västbanken så undvik att nämna det på eget initiativ och om de frågar om du ska dit säg något i stil med att du vill besöka Jesu födelseplats eller nåt sånt). Bli inte chockad om de beslagtar ditt pass och skickar dig till ett vänterum där du får vänta på att bli utfrågad igen. På väg ut ur landet bör du reservera 4 timmar på flygplatsen, eftersom det kan ta väldigt länge att ta sig genom köerna och säkerhetssystemen. Jag tror jag hade ca 1 timme till godo när jag väl hade tagit mig till gaten, så jag hann äta lite pasta och shoppa upp de sista kontanterna.
- klädsel. Tänk på klädseln i synnerhet när du besöker religiösa platser. I övrigt klär man sig som i vilken europeisk stad som helst i Tel Aviv, medans man kan uppleva att man sticker ut om man går runt i korta shorts och linne i Jerusalem som är betydligt mer religiöst. De flesta kvinnor i Jerusalem bär minst knälångt och täcker åtminstone axlarna, ofta har överdelarna trekvartsärm. Där kände jag mig bekvämast i min långkjol och tshirt.
 
Har du några egna rekommendationer för denna spännande plats på jorden? Eller vill bidra med fler "bra att tänka på"-tips?
Taggar: israel, kvinnliga äventyrare, mellanöstern, restips, västbanken;

Lucka 20: Från Betlehem till dagens julfirande

Troende eller ej, så är vi många som firar och uppskattar julen. Det är min absoluta favorithögtid på hela året, och har alltid fungerat som en naturlig årlig sammankomst för släkten från min pappas sida. Hela december är en månad av ljus och mys - undrar hur deprimerande denna mörkaste månad på året hade varit om det inte hade funnits något särskilt att fira och se fram emot?
 
Det är ju tack vare berättelserna i bibeln som julen som vi känner den idag existerar, och eftersom jag själv sett flera viktiga bibliska platser då jag reste genom Israel och Västbanken så tänkte jag i dagens lucka uppmärksamma dessa platser jag besökt i Betlehem och Jerusalem.
 
religiös turism i Jerusalem - Den heliga gravens kyrka, där Jesus korsfästes och begravdes
Den heliga gravens kyrka i Jerusalem
 
religiös turism i Betlehem - Födelsekyrkan, platsen där Jesus föddes
Jag börjar med Födelsekyrkan i Betlehem, som byggts på den plats där Jesus sägs ha fötts. För att ta sig in i kyrkan genom Ödmjukhetens port får man så lov att böja sig, så låg är portöppningen. Detta är en av de allra äldsta kyrkorna i världen, uppförd på 300-talet. Sedan 2012 är detta ett världsarv, och platsen är helig för både kristna och muslimer. När jag var där hade de äntligen börjat renovera kyrkan för första gången på 1700 år - efter dispyter mellan de tre samfund som delar på byggnaden föll renoveringen till slut på palestinska myndigheten.
 
kristendom och turism i Israel - Betesda där Jesus helade en lam man, Jerusalem
Tillbaka i Betlehem började jag min bibliska vandring med start från Lejonporten. Nära porten finns ett arkeologiskt område där man bl.a. kan beskåda rester av den bassäng vid Betesda där Jesus sägs ha botat en lam man.
 
Jungfru Marias födelseplats, Jerusalem
Enligt vad jag förstått är det lite oklart på vilken ort jungfru Maria skulle ha fötts. I Jerusalem, nära Betesda, finns i alla fall en av de föreslagna platserna.
 
pilgrimsturism i Jerusalem - Jesus fängelsehåla
Jag hittade även in i den byggnad där Jesus fängelsehåla finns. Nerför uråldriga trappor finns denna minnesplats, och det du ser på bilden är den plats där han ska ha tvingats sitta fastkedjad med ett ben i vardela hål. Vilken tortyr att inte ens få lägga sig ner för att vila sig. 
 
Jag tyckte dessa religiösa platser var väldigt intressanta att besöka, men eftersom jag inte är särskilt religiös (om jag får välja så är jag snarare spirituell) så kan jag bara föreställa mig vilken upplevelse det är för starkt troende kristna. Jag såg en medelålders man som knappt kunde gå, men som med hjälp av andra med stapplande steg tog sig nerför den antika stentrappan och knäböjde framför platsen där Jesus ska ha suttit fängslad. Det var en speciell känsla i luften måste jag säga.
 
kristna pilgrimsresor - Via Dolorosa i Jerusalem
Via Dolorosa - smärtans väg, är en pilgrimsvandring och den väg där Jesus ska ha vandrat med korset till Golgata. Golgata antas vara där Heliga gravens kyrka finns idag, även kallat Uppståndelsekyrkan. Fast i verkligheten vet man inte riktigt hur Jerusalems stadsmurar låg på den tiden (Golgata borde ha legat utanför dåtidens murar eftersom man inte korsfäste folk inne i staden), så det är väl lite av en gissning.
 
Uppståndelsekyrkan i Jerusalem - kristna besöksmål i Israel
I den Heliga gravens kyrka finns, som namnet antyder, även Jesu grav. Kön till gravkammaren var dock på tok för lång, så jag fick så lov att avstå från ett besök dit.
 
Denna kyrka förvaltas av hela sex olika grenar av kristendomen, och jag antar att detta är kristendomens heligaste plats. 
 
Den heliga gravens kyrka, kristendomens heligaste plats
 
Har du besökt någon viktig kristen/religiös plats?
Taggar: Jerusalem, israel, julkalender;

Last moments of Israel

Mina sista knappa två dagar i Israel spenderades i staden där resan började: Tel Aviv. Denna sista natt valde jag att bo hos min kompis som hyr ett studentrum i stan, istället för att ta in på hostel. Han visade mig runt universitetets fina campusområde - naturligtvis fick man även här gå genom en säkerhetskontroll för att komma in på området. Så är det med många offentliga platser som t.ex. tågstationer, shoppingcenter och andra viktiga byggnader. 
 
Här följer några sista bilder från staden som vissa benämner som Mellanösterns svar på Barcelona.
 
view of beach and skyscrapers in Tel Aviv, Israel
Den mest klassiska Tel Aviv-vyn man kan tänka sig. Hoppas fiskarna fick napp.
 
strand och vy mot Jaffa, Tel Aviv, Israel
Samma plats, men med blicken riktad mot gamla Jaffa som jag blev förälskad i - mitt favoritområde i hela staden och något av en lightversion av Jerusalem. Men Jerusalem tycker jag man måste se ändå, nöj dig inte med Jaffa om du planerar en ordentlig resa till Israel!
 
hippa och vackra stadsdelar i Tel Aviv - Neve Tzedek
Ett något modernare, men lugnt och harmoniskt område är Neve Tzedek. Detta är den första judiska stadsdel som byggdes i det nya Tel Aviv mot slutet av 1800-talet, utanför Jaffa som var den ursprungliga staden. 1909 var året då Tel Aviv officiellt grundades. En väldigt ny stad med andra ord.
 
kulturella sevärdheter i Neve Tzedek - Suzanne Dellal center för dans och teater
I detta område hittar man även Suzanne Dellal Centre for Dance and Theatre, ett konstnärligt område där det ibland uppträds eller så sitter folk och jammar på en gräsmatta med olika instrument. Skön stämning.
 
Neve Tzedek, Tel Aviv - synagoga och katt
Efter två Israel-inlägg utan en enda kattbild så måste jag ju flika in en här. Till höger en port till en synagoga i Neve Tzedek, målad i den heliga färgen blått.
 
sevärt i norra Tel Aviv - Yarkonfloden och Yarkon Park
Om vi förflyttar oss från södra Tel Aviv till de norra delarna av staden, så kan man bl.a. promenera omkring i Yarkon Park, som är centrerad kring Yarkonfloden. Ännu en rofylld plats där man kan fly storstadsvimlet. Jag är ju ändå inte särskilt förtjust i skyskrapor och hektisk atmosfär.
 
Yarkon Park i norra Tel Aviv - promenera och titta på fåglar
I parken kan man även kolla in en del fågelarter. Har ännu inte luskat ut vad detta är för fågel. De såg lite småarga ut, så vågade mig inte närmre än såhär.
 
tips på lugn strand i Tel Aviv - Metsitsim Beach
Den allra sista dagen passade jag på att ligga några timmar i en solstol och bara slappa. Det var faktiskt enda gången som jag solade och badade, om jag inte räknar med doppet i Döda havet. Metsitsim Beach i norra Tel Aviv är en lugnare strand med mindre turister, och för ett förvånansvärt billigt pris kan man hyra en solstol och ett parasoll. Undrar vad det hade kostat på en riktigt turistisk strand? Säkert det tredubbla, minst. Jag doppade mig även i havet, som här är skyddat i en vik så inga vågor att tala om. Jag blev inte så värst långvarig i vattnet, för ganska fort hade jag ett stim småfiskar som stalkade mig, varav en av dem försökte nypa mig i benet. Kanske det var såkallade spafiskar? Vad det än var, så var det irriterande, om än de nog var för små för att verkligen kunna bita mig på riktigt. En hel del människor badade i vattnet, trots att högtalarna nu som då meddelade att det är farligt att vistas i vattnet då det inte finns några livräddare på plats. Det var nog bara för att avskriva sig ansvaret ifall något skulle drunkna eller så, och ingen brydde sig om förbudet
 
Tel Aviv Port - flygplan som landar
Alldeles i närheten av stränderna finns en liten flygplats, kanske för inrikes- och/eller privatflyg? Med jämna mellanrum landade plan av lite olika storlekar, och flög på låg höjd över strandremsan. Jag lyckades fånga ett av flygplanen på bild. Vädret blev så småningom disigt, så då var det dags att avsluta solstolsessionen och promenera runt lite istället. Jag mötte småningom upp min kompis som slutat skoldagen och så visade han runt mig i ett gammalt hamnområde och Reading. Här fanns en del till synes ganska dyra restauranger, och en ganska nymonterad "Te-love-iv"-konstellation där man såklart vill låta sig fotas.
 
sevärt i Tel aviv - Te-love-iv skylten
Tel Aviv - vy över trafik och skyskrapor
Slutligen visade min kompis en bra utsiktsplats med vy över trafiken och skyskraporna, ganska nära universitetsområdet. Det började skymma nu och jag behövde packa, äta middag och vila mig ett tag innan det var dags att söka mig till tåget som skulle ta mig till flygplatsen där jag behövde infinna mig ungefär 4 timmar innan nattflyget avgår (ja, man rekommenderas så mycket tid här, på grund av alla kontroller som drar ut på tiden). Jag var lite nervös på grund av den tidigare dåliga erfarenheten av Israels tåg, men nu fungerade tågtrafiken som den skulle, hurra! Även flygplatsen bjöd på en något smidigare upplevelse jämfört med när jag anlände till Israel.
 
Tack till Tel Aviv, mina fina vänner, resten av Israel och Västbanken/Palestina för en fantastisk resa!
Taggar: israel, resebloggar, reseinspo, tel aviv;