Lucka 20: Från Betlehem till dagens julfirande

Troende eller ej, så är vi många som firar och uppskattar julen. Det är min absoluta favorithögtid på hela året, och har alltid fungerat som en naturlig årlig sammankomst för släkten från min pappas sida. Hela december är en månad av ljus och mys - undrar hur deprimerande denna mörkaste månad på året hade varit om det inte hade funnits något särskilt att fira och se fram emot?
 
Det är ju tack vare berättelserna i bibeln som julen som vi känner den idag existerar, och eftersom jag själv sett flera viktiga bibliska platser då jag reste genom Israel och Västbanken så tänkte jag i dagens lucka uppmärksamma dessa platser jag besökt i Betlehem och Jerusalem.
 
religiös turism i Jerusalem - Den heliga gravens kyrka, där Jesus korsfästes och begravdes
Den heliga gravens kyrka i Jerusalem
 
religiös turism i Betlehem - Födelsekyrkan, platsen där Jesus föddes
Jag börjar med Födelsekyrkan i Betlehem, som byggts på den plats där Jesus sägs ha fötts. För att ta sig in i kyrkan genom Ödmjukhetens port får man så lov att böja sig, så låg är portöppningen. Detta är en av de allra äldsta kyrkorna i världen, uppförd på 300-talet. Sedan 2012 är detta ett världsarv, och platsen är helig för både kristna och muslimer. När jag var där hade de äntligen börjat renovera kyrkan för första gången på 1700 år - efter dispyter mellan de tre samfund som delar på byggnaden föll renoveringen till slut på palestinska myndigheten.
 
kristendom och turism i Israel - Betesda där Jesus helade en lam man, Jerusalem
Tillbaka i Betlehem började jag min bibliska vandring med start från Lejonporten. Nära porten finns ett arkeologiskt område där man bl.a. kan beskåda rester av den bassäng vid Betesda där Jesus sägs ha botat en lam man.
 
Jungfru Marias födelseplats, Jerusalem
Enligt vad jag förstått är det lite oklart på vilken ort jungfru Maria skulle ha fötts. I Jerusalem, nära Betesda, finns i alla fall en av de föreslagna platserna.
 
pilgrimsturism i Jerusalem - Jesus fängelsehåla
Jag hittade även in i den byggnad där Jesus fängelsehåla finns. Nerför uråldriga trappor finns denna minnesplats, och det du ser på bilden är den plats där han ska ha tvingats sitta fastkedjad med ett ben i vardela hål. Vilken tortyr att inte ens få lägga sig ner för att vila sig. 
 
Jag tyckte dessa religiösa platser var väldigt intressanta att besöka, men eftersom jag inte är särskilt religiös (om jag får välja så är jag snarare spirituell) så kan jag bara föreställa mig vilken upplevelse det är för starkt troende kristna. Jag såg en medelålders man som knappt kunde gå, men som med hjälp av andra med stapplande steg tog sig nerför den antika stentrappan och knäböjde framför platsen där Jesus ska ha suttit fängslad. Det var en speciell känsla i luften måste jag säga.
 
kristna pilgrimsresor - Via Dolorosa i Jerusalem
Via Dolorosa - smärtans väg, är en pilgrimsvandring och den väg där Jesus ska ha vandrat med korset till Golgata. Golgata antas vara där Heliga gravens kyrka finns idag, även kallat Uppståndelsekyrkan. Fast i verkligheten vet man inte riktigt hur Jerusalems stadsmurar låg på den tiden (Golgata borde ha legat utanför dåtidens murar eftersom man inte korsfäste folk inne i staden), så det är väl lite av en gissning.
 
Uppståndelsekyrkan i Jerusalem - kristna besöksmål i Israel
I den Heliga gravens kyrka finns, som namnet antyder, även Jesu grav. Kön till gravkammaren var dock på tok för lång, så jag fick så lov att avstå från ett besök dit.
 
Denna kyrka förvaltas av hela sex olika grenar av kristendomen, och jag antar att detta är kristendomens heligaste plats. 
 
Den heliga gravens kyrka, kristendomens heligaste plats
 
Har du besökt någon viktig kristen/religiös plats?
Taggar: Jerusalem, israel, julkalender;

Last moments of Israel

Mina sista knappa två dagar i Israel spenderades i staden där resan började: Tel Aviv. Denna sista natt valde jag att bo hos min kompis som hyr ett studentrum i stan, istället för att ta in på hostel. Han visade mig runt universitetets fina campusområde - naturligtvis fick man även här gå genom en säkerhetskontroll för att komma in på området. Så är det med många offentliga platser som t.ex. tågstationer, shoppingcenter och andra viktiga byggnader. 
 
Här följer några sista bilder från staden som vissa benämner som Mellanösterns svar på Barcelona.
 
view of beach and skyscrapers in Tel Aviv, Israel
Den mest klassiska Tel Aviv-vyn man kan tänka sig. Hoppas fiskarna fick napp.
 
strand och vy mot Jaffa, Tel Aviv, Israel
Samma plats, men med blicken riktad mot gamla Jaffa som jag blev förälskad i - mitt favoritområde i hela staden och något av en lightversion av Jerusalem. Men Jerusalem tycker jag man måste se ändå, nöj dig inte med Jaffa om du planerar en ordentlig resa till Israel!
 
hippa och vackra stadsdelar i Tel Aviv - Neve Tzedek
Ett något modernare, men lugnt och harmoniskt område är Neve Tzedek. Detta är den första judiska stadsdel som byggdes i det nya Tel Aviv mot slutet av 1800-talet, utanför Jaffa som var den ursprungliga staden. 1909 var året då Tel Aviv officiellt grundades. En väldigt ny stad med andra ord.
 
kulturella sevärdheter i Neve Tzedek - Suzanne Dellal center för dans och teater
I detta område hittar man även Suzanne Dellal Centre for Dance and Theatre, ett konstnärligt område där det ibland uppträds eller så sitter folk och jammar på en gräsmatta med olika instrument. Skön stämning.
 
Neve Tzedek, Tel Aviv - synagoga och katt
Efter två Israel-inlägg utan en enda kattbild så måste jag ju flika in en här. Till höger en port till en synagoga i Neve Tzedek, målad i den heliga färgen blått.
 
sevärt i norra Tel Aviv - Yarkonfloden och Yarkon Park
Om vi förflyttar oss från södra Tel Aviv till de norra delarna av staden, så kan man bl.a. promenera omkring i Yarkon Park, som är centrerad kring Yarkonfloden. Ännu en rofylld plats där man kan fly storstadsvimlet. Jag är ju ändå inte särskilt förtjust i skyskrapor och hektisk atmosfär.
 
Yarkon Park i norra Tel Aviv - promenera och titta på fåglar
I parken kan man även kolla in en del fågelarter. Har ännu inte luskat ut vad detta är för fågel. De såg lite småarga ut, så vågade mig inte närmre än såhär.
 
tips på lugn strand i Tel Aviv - Metsitsim Beach
Den allra sista dagen passade jag på att ligga några timmar i en solstol och bara slappa. Det var faktiskt enda gången som jag solade och badade, om jag inte räknar med doppet i Döda havet. Metsitsim Beach i norra Tel Aviv är en lugnare strand med mindre turister, och för ett förvånansvärt billigt pris kan man hyra en solstol och ett parasoll. Undrar vad det hade kostat på en riktigt turistisk strand? Säkert det tredubbla, minst. Jag doppade mig även i havet, som här är skyddat i en vik så inga vågor att tala om. Jag blev inte så värst långvarig i vattnet, för ganska fort hade jag ett stim småfiskar som stalkade mig, varav en av dem försökte nypa mig i benet. Kanske det var såkallade spafiskar? Vad det än var, så var det irriterande, om än de nog var för små för att verkligen kunna bita mig på riktigt. En hel del människor badade i vattnet, trots att högtalarna nu som då meddelade att det är farligt att vistas i vattnet då det inte finns några livräddare på plats. Det var nog bara för att avskriva sig ansvaret ifall något skulle drunkna eller så, och ingen brydde sig om förbudet
 
Tel Aviv Port - flygplan som landar
Alldeles i närheten av stränderna finns en liten flygplats, kanske för inrikes- och/eller privatflyg? Med jämna mellanrum landade plan av lite olika storlekar, och flög på låg höjd över strandremsan. Jag lyckades fånga ett av flygplanen på bild. Vädret blev så småningom disigt, så då var det dags att avsluta solstolsessionen och promenera runt lite istället. Jag mötte småningom upp min kompis som slutat skoldagen och så visade han runt mig i ett gammalt hamnområde och Reading. Här fanns en del till synes ganska dyra restauranger, och en ganska nymonterad "Te-love-iv"-konstellation där man såklart vill låta sig fotas.
 
sevärt i Tel aviv - Te-love-iv skylten
Tel Aviv - vy över trafik och skyskrapor
Slutligen visade min kompis en bra utsiktsplats med vy över trafiken och skyskraporna, ganska nära universitetsområdet. Det började skymma nu och jag behövde packa, äta middag och vila mig ett tag innan det var dags att söka mig till tåget som skulle ta mig till flygplatsen där jag behövde infinna mig ungefär 4 timmar innan nattflyget avgår (ja, man rekommenderas så mycket tid här, på grund av alla kontroller som drar ut på tiden). Jag var lite nervös på grund av den tidigare dåliga erfarenheten av Israels tåg, men nu fungerade tågtrafiken som den skulle, hurra! Även flygplatsen bjöd på en något smidigare upplevelse jämfört med när jag anlände till Israel.
 
Tack till Tel Aviv, mina fina vänner, resten av Israel och Västbanken/Palestina för en fantastisk resa!
Taggar: israel, resebloggar, reseinspo, tel aviv;

Roadtrippa i Israel - Masada, Döda havet-vyer och hikingäventyr

Jag får inte nog av mellanösternlandskapet i första taget, det är något med det torra och karga som är så otroligt vackert och spännande - för att inte tala om annorlunda mot naturen på hemmaplan. Dessutom påminner det till viss del om landskapet i Australiens torra inland, och allt som påminner mig om det landet gör mig glad.
 
Så fick jag hänga med på roadtrip tillsammans med en av mina israeliska vänner, med start från Jerusalem. Genom Västbanken för att ta sig till populära sevärdheter som antika fästningen Masada, Döda havet och Ein Gedi nationalpark. Skulle man ta sig dit via israeliska sidan innebär det många timmars omväg, timmar som knappast någon är beredd att offra. Så vi startade färden på morgonen, med en packning som inkluderade massor av vatten, samt snacks i form av dadlar, nötter, choklad och dylikt. Speciellt de två förstnämnda står man sig på förvånansvärt bra. Därför blev jag inte förvånad när jag läst om hur flyktingar tagit med sig kilovis med dadlar för att överleva sin färd över land och hav.
 
israelisk natur / israel nature
på roadtrip till Masada i Israel
 
Masada - självmordsfästningen på berget, och en patriotisk symbol
 
Vi tog oss genom vägspärrarna utan problem, och så kom vi småningom fram till Masada som var dagens första stopp. Förutom att denna fästning har mycket välbevarade strukturer från ett par tusen år tillbaka och en fantastisk utsikt över omgivande landskap och Döda havet, har denna plats också en tragisk historia. Det var nämligen hit en grupp judar flydde för att undkomma romarna. De ska ha levt här i några år och när en stor romersk armé till slut började belägra Masada slutade det med att alla 1000 invånare begick kollektivt självmord, med undantag för två kvinnor och fem barn som gömt sig i en grotta. För de som deltog i självmordet var det nämligen inte ett tänkbart alternativ - de dog hellre än att bli romarnas slavar.
 
Ännu idag har denna historia en signifikant betydelse i många israelers liv. Fästningen är en viktig patriotisk symbol för det judiska motståndet mot främmande makter, och israeliska soldater lär ska svära en ed som lyder "Masada skall aldrig falla igen".
 
Masada fästning, en historisk plats i Israel
Utsikten är något utöver det vanliga, då fästningen står på ett nästan 400 meter högt platåberg. Upp hit kan man enbart ta sig via bergets Snake Path (en ormlik ringlande stig som sägs vara krävande i hettan), eller via linbanan. Vi valde linbana då vi även hade en annan vandring inplanerad för dagen, samt för att spara tid.
 
sevärdheten Masada / fåglar i Israel: sinaiglansstare
Kring platån gled Sinaiglansstarar omkring med hjälp av de varma uppåtvindarna. En svart fågel med kopparton i vingarna, som man med lite tur kan ha möjlighet att mata ur handen om man har något tillräckligt gott att erbjuda. Vi hade inget ätbart med oss dit upp, och de lät sig inte luras av våra tomma utsträckta händer... En av fåglarna betraktade mig länge och övervägde om den skulle ta en närmare titt på min hand, men så flög den iväg.
 
ruiner och utsikt från Masada över Döda havet, Israel
 
Djurliv och vandringsäventyr
 
Förutom fåglarna uppe på platån fick jag bl.a. se en hel flock med nubiska stenbockar och klipphyraxer. Dessa otroligt söta djur är ungefär lika stora som tamkaniner. De ser mest ut som stora gnagardjur, fast de i själva verket är närmare besläktade med hovdjur - att elefanter och sjökor är deras närmaste släktingar skulle man verkligen inte kunna tro.. Goda klättrare är de i alla fall och jag försökte inte ens fota dem då de förskräckt rusade upp i träd och buskar för att gömma sig när de  fick syn på en.
 
djur (getdjur) i Israel: nubisk stenbock
Ett tiotal nubiska stenbockar som betade bland vad jag gissar är dadelpalmer.
 
vandring i Juda öken, Israel
Vår ursprungliga idé var att vandra i En-Gedi nationalpark, som är en oas belägen i en ravin i Juda öken. När vi skulle betala inträdet blev det dock stopp, parken var stängd då det skett ett ras någonstans längs vandringsleden. Det finns även en annan liknande oas i närheten, vars namn jag tyvärr inte kommer ihåg just nu, så vi siktade in oss på den istället. Vi började vandra längs med vattendraget och hoppades på att hitta en plats där vi kunde bada och svalka av oss, men det var väldigt mycket folk på gång så det såg inte särskilt lovande ut. Vi ville inte trängas i vattenhålen, och vi kunde heller inte vandra genom vattenpartierna då vi inte hade lämpliga skor för det. 
 
hiking in Judean Desert, Israel
vandringsäventyr i Israel och på Västbanken
Åtminstone var vyerna väldigt vackra. Vi bestämde oss småningom för att göra ett tredje försök, på ett ställe närmre Jerusalem, på Västbanksidan. Nu hade vi dock inte så mycket tid på oss längre, för solen började långsamt sjunka på himlen. Vårt tredje försök blev problematiskt i och med att kompisen inte vandrat där på flera år och därför inte kom ihåg den exakta rutten, som stundvis var dåligt utmärkt. Vi förlorade tid när vi yrade omkring och mot slutet av leden blev stigen så smal och bredvid en stupade det brant neråt, så jag pallade inte fortsätta till slutet där vattenkällan fanns. Jag kände mig yr och paniken var nära, så det var bara att vända tillbaka. Synd, men man måste respektera sina gränser - åtminstone försökte jag utmana mina rädslor. Det är inget jag gräms över idag, för det var ändå en vacker vandring i gott sällskap, och det var ju det viktigaste!
 
hiking adventures in West Bank and Israel
Stort tack till min israeliska vän för en fin dag, kanske vi ses igen!
 
Har du varit med om någon vandring som inte riktigt gått som du tänkt dig? Eller vill du tipsa om någon plats med fantastisk utsikt?
Taggar: israel, kvinnliga äventyrare, reseinspo, resor, västbanken;