Darwin - stadshäng, turkost vatten och aboriginmöten

Australien / Australia / Australien, Darwin, Northern Territory, kvinnliga äventyrare, reseinspo, soloresenär / Permalink / 5
Alla vägar bär till Darwin, fick jag nästan en känsla av under min vistelse i Australien. Efter östkustenresan valde jag att istället för att stanna i Cairns och jobba att flyga till Darwin för lite roadtripäventyr. Den roadtripen ledde mig tillbaka till Cairns igen, för att återigen ta mig till Australiens nordligaste stad inför följande långa roadtrip. Många verkar anse att detta är en tråkig stad, men jag fattade tycke för den. Prioriterar man häftigt nattliv så kan jag dock förstå att man föredrar andra orter i Australien.
 
Uppdelat i två inlägg ska jag i alla fall visa en del av vad staden har att erbjuda. Förutom de vackra nationalparkerna nära staden kan man bl.a. dyka i bur med krokodiler. Jag avstod själv från Cage of Death som buren kallas, för att det kanske vore lite väl spännande för min smak, och för att jag redan sett saltvattenkrokodiler i det vilda i Daintree. Jag satsade istället mina dagar på lite sightseeing inne i staden, Mindil Beach-marknaden och andra närliggande stränder som var härliga att promenera längs. I detta första inlägg fokuserar jag främst på sevärdheterna inne i staden.
 
Darwin Waterfront, Northern Territory
En av de saker jag gillade mest med Darwin var det fantastiskt turkosa vattnet. Hur lockande det än vore med ett dopp så är badplatserna dock väldigt begränsade på grund av de flera meter långa förhistoriska bestarna som lurar i vattnet... Bilden ovan är från Stokes Hill Wharf.
 
architecture of Darwin - modern and fresh vs dated and shabby
Jag noterade att olika stadsdelar skilde sig ganska mycket åt vad gäller arkitektur. Vissa områden var något sjabbiga med daterade byggnader, medans andra var moderna och fräscha, högst antagligen för de lite mera välbärgade. Det finns dock en charm med bådadera, och jag uppfattar på något vis det småsjabbiga och råa Darwin som mer genuint. Även omgivande natur och klimatet är ju tufft på många sätt.
 
färgglad graffiti i Darwin, huvudstaden i Northern Territory
Darwin bjuder även på en del gatukonst i form av graffiti. Jag googlade fram vilka gator man ska hålla utkik efter och gav mig en dag iväg på lite graffitijakt.
 
gatukonst / graffiti i Darwin, Australien
Min favorit blev denna gränd med naturmotiv och aboriginska målningar av olika djur.
 
Darwins hippaste café, Alley Cats
Jag avslutade jakten vid Alley Cats som visade sig vara ett riktigt coolt café där det bl.a. serveras god iced chai latte. En aborigin satte sig vid mitt bord och bad om pengar till mat. Jag valde att ge en slant i hopp om att pengarna faktiskt kommer användas till det han sa, men enligt servitören är risken stor att pengarna går till alkohol eller droger. Vi kan ju hoppas att hon hade fel denna gång. Kanske jag borde ha erbjudit att betala för en måltid på caféet istället, det hade ju dessutom kunnat leda till en intressant pratstund. Det är lätt att vara efterklok.
 
saker att göra i Darwin: bada i Wave Pool,
Staden har också en vågpool - Wave Lagoon som för en slant erbjuder svalka och nöje för både stora och små. Jag kände inte för att betala för inträde, så jag betraktade bara spektaklet på avstånd.
 
Darwin Recreation Lagoon - simstrand i Darwin, Australien
För den som avstår från poolen med de roliga vågorna så finns det faktiskt en liten badstrand alldeles intill, gratis då. Jag antar att alla farliga havsdjur hålls bort med nät av något slag. Det blev inget dopp då jag inte var förberedd med bikini, men jag njöt av lite solbad i halvskugga.
 
Lameroo Beach i Darwin, Australien
Jag råkade hitta en strandremsa nedanför Bicentennial Park via google maps. Det visade sig vara Lameroo Beach, där det en gång i tiden funnits ett havsbad, innan en cyklon drog in och jämnade allt med marken. Platsen har även varit populär bland hippies, men idag är det förbjudet att campa här. Nu är det mest små krabbor som huserar här, och säkert en del hajar och krokodiler i vattnet. Jag trodde mig först vara ensam här, men så såg jag ett gäng aboriginer som hälsade vänligt och kallade mig "sister". De var nyfikna på varifrån jag kom och pekade mot Finland bortom den turkosskimrande Timorsjön, konstaterandes att jag befann mig långt hemifrån. Tror de prickade ganska rätt, om än jag själv inte alltid har riktigt koll på väderstrecken. Vi önskade varann en trevlig dag innan jag begav mig vidare på min upptäcktsfärd.
 
sevärt i Darwin, Lameroo Beach - men inte för att simma!
Mangroveträd i lågvatten, Lameroo Beach.
 
Bicentennial Park, Darwin, Northern Territory
I Bicentennial Park hade någon lämnat en cykel efter sig i ett intressant läge. Ett uttryck för konst, eller bara ett rent skämt?
 
Cullen Bay, platser att se i Darwin, Australien
Cullen Bay Marina är ett av Darwins tjusigaste områden, med båthamn och lite restauranger och barer. Jag strosade omkring ett tag och njöt av den lugna atmosfären, och försökte spana efter krokodiler i vattnet utan framsteg.
 
Lolas Pergola - restaurang- och bartips i Darwin
Lola's Pergola är en rolig bar och restaurang med cirkustema, som hittas i Cullen Bay. Hade jag haft sällskap hade jag nog stannat här för en drink. Fast egentligen var jag sugen på glass, men fick inte syn på ett enda ställe som såg ut att sälja det. 
 
real-sized croc statue in Darwin, Australia
I brist på livs levande krokodiler (kanske lika bra det) så poserade jag i gapet på denna staty i realistisk storlek. Man hade varit rätt chanslös mot en sådan i verkligheten.
 
att göra i Darwin - beundra solnedgången vid Mindil Beach och spana efter rovfåglar
Avslutar med ett par bilder tagna vid och nära Mindil Beach, som jag kommer blogga mer om i nästa Darwin-inlägg. Jag kan ju avslöja så mycket som att Mindil Beach antagligen är Darwins bästa plats för att njuta av solnedgången. Om man kommer ihåg att höja blicken mot skyn ibland har man också stor chans att se rovfåglar. Vågar mig inte på en gissning vad detta är för art. En sorts hök kanske? Darwin har även starkt flygvapen, så det är också vanligt med stridsflygplan som susar genom luften och emellanåt för ett himla oväsen då de går genom ljudvallen. Det är kanske värt att nämnas att staden har en del att erbjuda för den som är intresserad av krigshistoria och dylikt.
 
Har du varit i Darwin? Vad tyckte du om staden och vad gjorde du där?

Australiens östkust: från Sydney till Cape Tribulation

Australien / Australia / Australien, East Coast, NSW, Queensland, backpacker, kvinnliga äventyrare, restips, soloresenär / Permalink / 1
Det tog mig ett tag att blogga färdigt om min ungefär två månader långa resa längs östkusten i Australien, men nu är alla inlägg skrivna och jag kan gå vidare till mina andra Australienäventyr i Northern Territory och Western Australia.
 
Innan dess tänkte jag i alla fall skriva ett sammanfattande inlägg om min soloresa från Melbourne till Cape Tribulation i tropiska Queensland, med länkar till alla inlägg. För den som vill scrolla genom allt så borde alla inlägg om östkusten finnas under taggen East Coast.
 
Andra som nyligen bloggat om Australiens östkust: Maya Nordlund och Rucksack
 
Sydney & Blue Mountains
 
Resan startade alltså i Melbourne, därifrån jag tog nattbussen Firefly Express som 12 timmar senare hade tagit mig till Sydney, staden som många felaktigt tror är Australiens huvudstad (egentligen är det ju Canberra). Det var en rätt påfrestande resa och jag fick inte direkt någon skönhetssömn den natten. I Sydney hade jag först tänkt mig ungefär en vecka, men eftersom flera dagar regnade bort, stannade jag där en vecka till. Jag ville dessutom resa och upptäcka i lugn och ro utan stress. Jag bodde på Zing Backpackers vid Kings Cross och var mest ute på egna upptäcktsfärder, men träffade även lite folk från bl.a. Japan och Israel.
 
I Sydney besökte jag bl.a. Bondi Beach och sevärdheter inne i stan som t.ex. operahuset, Hyde Park och botaniska trädgården, samt Chinatown och mysiga stadsdelen Woolloomooloo.
Dessutom vandrade jag Hermitage Foreshore Walk till Hornby fyr, Bondi to Coogee Walk och en halvdagsvandring i Blue Mountains. 
 
 
Mindre kända sevärdheter i Sydney - Hermitage Foreshore Track
Att göra i Sydney - Bondi to Coogee Walk
Sydney by Night - Opera House
vackra byggnader i Sydney - St Mary's Cathedral
dagsutflykter från Sydney - Blue Mountains
 
Byron Bay & Nimbin
 
Efter dessa två veckor i storstaden påbörjade jag min Hop-on hop-off-bussresa med bolaget Premier (ett billigare alternativ till Greyhound), och jag begav mig vidare till en plats med lite mera chill tempo - Byron Bay. Där stannade jag nästan en vecka och jag tog det lugnt i småstaden, njöt lite av stranden, bodde på ett dyrt, men högklassigt hostel, och vandrade Cape Byron Walking Track upp till den kända vita fyren. Jag gjorde under vistelsen även en dagsutflykt till hippiebyn Nimbin.
 
 
Byron Beach på Australiens östkust
resa längs Australiens östkust - Byron Bay
vintage car in hippie village Nimbin, Australian East Coast
 
Brisbane & Surfers Paradise
 
Jag var udda och spenderade hela 10 dagar i Queenslands underskattade huvudstad. Jag bodde alldeles intill Fortitude Valley, i ett litet hostel med familjär känsla vid namn Bluetongue Backpackers. Här tog jag också timeout ett par dagar och chillade med nyfunna vänner på hostelet, eftersom jag kände mig krasslig. I denna stad kan jag rekommendera bl.a. den vackra botaniska trädgården full av djurliv, stadsdelen Southbank med konstgjord strand mitt i staden och promenader längs med floden samt en tur med flodfärja som är en naturlig del av Brisbanebornas kollektivtrafik. I stadens yttre förorter kan jag rekommendera t.ex. vandring upp till berget Mount Coot-Tha och skeppsvraket HMQS Gayundah. Vid Mount Coot-Tha ringlade min första orm framför mina fötter. Här spenderade jag även ett par eftermiddagar med trevliga bloggkollegan Elly som numera bor i Sverige med sin australiensiska man.
 
Jag valde att inte prioritera Guldkusten, men det blev en dagsutflykt till Surfers Paradise, med stränder kantade av skyskrapor. Vädret var inte på topp, så det blev inte många foton och solbad kunde jag glömma.
 
 
att göra i Brisbane - åk en tur med färja
Brisbane vackra platser - stadens botaniska trädgård
vandring nära Brisbane - Mt Coot-Tha lookout walk
Guldkusten på Australiens östkust - Surfers Paradise
Gold Coast - Guldkusten, Australien - surfarnas paradis
 
Noosa, Fraser Island och Whitsundays samt Airlie Beach
 
Nu var det åter igen dags att lämna storstadsvibbarna. Det blev lite intensivare resetakt här, med tre dagar i Noosa med underbar kustvandring och kajakpaddling, en 3-dagars tur med fyrhjulsdrivna bilar till världens största sandö Fraser Island där jag träffade en del fina människor, och en 2-dagars segelbåtstur till Whitsunday Islands samt ett par dagar i orkanhärjade Airlie Beach. Det gick förstås inte så smidigt som planerat på grund av orkanen i fråga som nyligen dragit över området och orsakade bl.a. fortsatta väderproblem, inställda bussar, strömavbrott och svårigheter att hitta tak över huvudet för några nätter.
 
 
Noosa - paradis på Australiens östkust i Queensland
saker att göra i Noosa - paddla kajak i Everglades
Australiens bästa öar - Fraser Island, Queensland
köra med fyrhjulsdrivna bilar på Fraser Island, världens största sandö
sevärdheter på Fraser Island, Australien - skeppsvrak SS Maheno
segeltur till Whitsundays, Australien
Whitsundays efter cyklonen Debbie, Australien
 
Magnetic Island & Mission Beach
 
Efter seglatsen och en sista natt i Airlie Beach som äntligen till stor del fått tillbaka strömmen tog mig bussen vidare till Townsville därifrån jag tog färjan över till Magnetic Island för ett par nätter. Både innan och efter dagarna på ön sov jag en natt i Townsville. På Magnetic Island sov jag i en liten bungalow, snorklade med privatguide och njöt av vackra stränder. Jag lyssnade på ljuden av alla djur om kvällar och nätter, vandrade, besökte en sanctuary med olika djur (främst reptiler) och njöt av en av de finaste solnedgångar jag sett.
 
Mitt mest spontana stopp under östkustenresan blev väl Mission Beach. Detta tack vare en tjej jag lärt känna under tiden i Melbourne och som nästan bokstavligt talat tvingade mig att stiga av bussen nära Mission Beach för att hälsa på henne och hennes sambo ett par dagar, istället för att fortsätta direkt till Cairns som det var tänkt. Bra i slutändan att jag gjorde det, för det är ett mysigt samhälle med kokospalmkantade stränder och chanser att se en och annan kasuar om man har tur.
 
 
bästa öarna i Australien - Magnetic Island
vacker solnedgång på Magnetic Island, Queensland, Australien
koala på Magnetic Island, Australien
Mission Beach med kokospalmer, Queensland, Australien 
Cairns & omnejd
 
Cairns var sista staden under min östkustenresa. Här bodde jag sammanlagt några veckor på hostel, lite osäker på hur jag skulle göra med jobb vs resa vidare. Det blev till slut att fortsätta resa, i två omgångar då jag först flög till Darwin för att göra min roadtrip till Australiens mitt, och efter ett par veckor till i Cairns bar det igen av till Darwin för att roadtrippa till Perth.
 
I Cairns kan man, förutom att se bl.a. street art, bada i lagunen, besöka botaniska trädgården och spana på flyghundar även göra utflykter till exempelvis stränderna norr om stan, vackra höglandet Atherton Tablelands, hippa regnskogsbyn Kuranda och uråldriga regnskogen Daintree där krokodiler lurar samt Cape Tribulation där regnskog möter havet, för att inte tala om att snorkla i Stora Barriärrevet.
 
 
Cairns hamn, Queensland, Australien
graffiti i Cairns på Grafton Street
Daintree nationalpark - Cape Tribulation där regnskog möter hav
Daintree regnskog - färsk kokosnöt
Thornton Beach in Daintree National Park, Australia
hippiebyn i djungeln - Kuranda i Far North Queensland, Australien
sevärt nära Cairns - Kuranda och en tur med tåg (Scenic Railway)
sevärdheter i Atherton Tablelands nära Cairns - Lake Eacham och vattenfallet Millaa Millaa
 
Har du varit på östkusten? Vilka platser besökte du och vilka var dina personliga favoriter?

Regnskog och paradisstränder - härligt men farligt?

Australien / Australia / Australien, Cairns, East Coast, Queensland, kvinnliga äventyrare, resfeber / Permalink / 4
Daintree Rainforest är en nationalpark som består av uråldrig regnskog som växer sig ända ner till stranden. Denna nationalpark är del av det största regnskogsområdet i Australien, och då ska man ha i åtanke att större delen av den ursprungliga regnskogen skövlats ner för sockerrörsodlingar och dylikt. Vilken tur att en del av regnskogen kunnat bevaras, för det har nämligen visat sig att det är regnskogen som livnär Stora barriärrevet genom att näring från skogarna rinner ut i havet, enligt vad vår guide förklarade. Jag antar att det betyder ingen regnskog, inga korallrev. Varför det sen finns korallrev på andra håll trots avsaknad av regnskog vet jag inte riktigt, men kanske det finns andra gynnsamma förhållanden där som gör att korallerna kan frodas.
 
Nå, innan vi anlände till självaste Daintree gjorde vi ett stopp vid denna fantastiska utsiktsplats på första bilden nedan (Rex Lookout):
 
Rex Lookout utsiktsplats mellan Cairns och Daintree
Daintree regnskog, Queensland, Australien
 
Regnskogen som räddades i sista stund
 
Så in i regnskogen. Vilken fantastisk grönska! Guiden fortsatte att berätta om hur någon tokig man (kan det ha varit på 70-talet?) bestämt att all regnskog skulle bort för här ska det odlas för fulla muggar. Naturvärnare demonstrerade bl.a. genom att binda fast sig själva i träden när skogsmaskinerna skulle fälla dem. Man skulle tycka att det åtminstone tillfälligt borde ha satt stopp för avverkningen, men enligt guiden struntade de blankt i människorna och började fälla träd. Jag minns inte hur många personer det var som dog. Det som slutligen räddade det som fanns kvar av regnskogen var det jag nämnde i inledningen - forskarna lyckades ta fram bevis för att korallreven är beroende av regnskogens existens. Efteråt tyckte jag det var ganska otrevligt att titta på alla sockerrörsfält som egentligen borde ha varit härlig regnskog.
 
kokosnöt är en av de exotiska frukter som växer i Queensland, Australien
Vid utsiktsplatsen ovan sålde en herreman härliga exotiska frukter. Vi delade broderligt på några kokosnötdrinkar samt kokosnötter med finhackad färsk kokos.
 
exotiska frukter i Daintree, Australien
Sevärda platser i Australien: Cape Tribulation, Daintree rainforest, Queensland
Så kom vi fram till Cape Tribulation, Daintrees kanske mest kända plats. Här finns en vacker strand som kantas av regnskogen.
 
paradisstränder i Daintree nationalpark, Queensland, Australien
Vi besökte även en annan strand, Thornton Beach. denna strand gillade jag faktiskt ännu mer, den var så vacker med den mera hårt packade sanden som dels gick bra att promenera på, och dels gnistrande nästan som snö i solens ljus. Och så det turkosblå vattnet och de smaragdgröna kullarna. Här finns en liten ö som man kan promenera över till när vattnet är tillräckligt lågt. 
 
svalkande vattenhål i Daintree regnskog, Australien
Vi stannade även till vid ett vattenhål vars namn jag inte längre kommer ihåg. Det var väldigt svalkande och guiden hade med sig en bit lera som man kunde blöta i vattnet och göra ansiktsmålningar med. Jag fick assistans av en av tjejerna som var med på den guidade turen.
 
Daintree rainforest national park, Queensland, Australia
 
När till och med växter vill se en död
 
I regnskogen ska man helst tänka efter före, för det finns inte bara farliga djur, utan även farliga växter. Nässelträdet (Stinging Tree eller Gympie Gympie) som ser mera ut som en buske, har hjärtformiga blad och ibland frukter som påminner om hallon och ser inte alls ut som någon märkvärdig växt. Växten har likt brännässlan stickande hår, men denna regnskogsvariant har ett oerhört starkt nervgift som framkallar stark svårbehandlad smärta jämförbar med kokande syra som kan pågå i flera dagar eller upp till ett år. Det enda som egentligen hjälper är att försöka få bort nässelhåren ur huden med hjälp av hårborttagningsvax, vilket ju inte heller låter så skönt på en hud som redan smärtar så mycket att man lär kunna bli självmordsbenägen (därför har plantan även fått öknamnet suicide plant). Det säger sig självt med tanke på att man kan behöva bli fastspänd vid sjukhussängen för att klara av den första tiden. Det sägs dessutom att smärtan kan återkomma i efterhand vid kontakt med t.ex. vatten eller när man utsätts för värme. Behöver jag säga att jag var oerhört försiktig med att komma i kontakt med växtligheten inne i regnskogen?
 
Things to do in Queensland, Australia: Daintree river cruise to watch salt water crocodiles
 
På krokodilsafari
 
Farligare än brännande växter är ändå den fruktade saltvattenkrokodilen. Äntligen fick jag se mina livs första krokodiler i det vilda! Vi fick kliva på en liten flodbåt och så gled vi fram längs Daintree River. Vi såg total 6 stycken krokodiler under flodturen, allt från ungkrokodiler på kanske en meter till flodens "gammelgädda" som kallas för Scarface. Ungefär 50 år gammal, minst 3 meter lång och tandlös. Men vem behöver tänder med den bitstyrkan? Det är ändå han som är bossen i detta revir. Saltvattenkrokodiler kan naturligtvis bli ännu äldre och därmed också större, eftersom de växer så länge de lever. Tänk dig en Schnappi på 100 år...
 
Daintree River Cruise - aussie beer
Blev man törstig kunde man korka en kall.
 
turistattraktioner i Australien: krokodilsafari i Daintree, Queensland
Guidens hund vaktade tappert båten och dess passagerare. Ibland blev han upprörd och skällde på krokodilerna, varpå ägaren tystade ner honom. Det hade ändå inte varit någon idé att slåss mot dom bestarna.
 
home made ice cream in Daintree, Australia
 
Glass och fågeln man inte muckar gräl med
 
Efter ett lyckat krokodilsafari stannade vi på väg tillbaka till Cairns vid Daintree Ice Cream Company, där det säljs hemlagad glass på trädgårdens egna frukter - mango, passionsfrukt, jackfrukt och wattle seed (akacia). Supergott och värt ett besök! Det var här jag fick syn på resans enda kasuarer - en mor med sina kycklingar. Jag blev så häpen att jag inte hann fota, och det var heller inte läge att följa efter för att försöka fånga dem på bild - en kasuar är nämligen inte bara en fågel med ett märkligt utseende, den väger upp till 60 kg, dvs mera än jag, och har en dolkliknande mittklo som gör att den med lätthet kan sprätta upp ens mage om den känner sig hotad. Och det vet väl alla att man inte ska mucka gräl med en arg mamma. 
 
Vilka djur (eller växter) är de farligaste som du stött på i det vilda?
Till början